Creative Stuff

, , , , , , ,

BARCELONA


Desi il revendica pe Columb - monumentul lui ridicandu-se langa  administratia portuara - despre capitala Catalunyei s-a spus ca ar fi un oras care a intors spatele marii. Si asa e! Barcelona este de fapt un oras de munte care are si o plaja, un port turistic si un fel de port de marfuri. Aerul de metropola continentala nu dispare decat la o suta de metri de tarm.
Cladirile mandre, frumos decorate unii ar spune excesiv , din secolul XIX si inceputul sec. XX, de pe largile si elegantele bulevarde, aduc aminte de Paris sau Budapesta, mai degraba decat de alte metropole-port, ca Marsilia sau Genova.
TE-AM CONVINS ?

Atunci comanda un city-break aici

Vacanta ca-n povesti: 10 castele-hotel09-10-2013


 

Printre primele amintiri pe care le avem se regasesc acelea legate de povestile pe care ni le spuneau parintii si bunicii la culcare. Evadarea in taramurile magice ale basmelor cu printese fermecate si printi curajosi constituie o experienta prin care trece aproape fiecare copil.
 
Cati dintre noi nu si-au imaginat, copii fiind, cum ar fi sa locuiasca intr-un castel si sa se bucure de beneficiile vietii unui monarh?
 
Daca acum 100 de ani o astfel de dorinta ar fi fost imposibil de indeplinit, astazi avem ocazia sa ne concretizam fantezia de a trai într-un castel asa cum o faceau regii de odinioara.
 
Pe masura ce monarhia a pierdut din importanta, unele castele ce au servit ca locuinte familiilor nobile vreme de secole sunt acum accesibile si cetatenilor de rand. De la palate de lux la cetati medievale, va prezentam 10 dintre cele mai frumoase castele în care puteti petrece un sejur de poveste.
 
Castelul Blairquhan
 
Construit între 1820 - 1824 pe locul unei cetati aflate atunci în paragina, castelul Blairquhan impresioneaza prin arhitectura, prin gradinile spatioase si prin ampla colectie de arta.
 
Blairquhan este considerat de persoanele romantice din Scotia drept unul dintre locurile cele mai potrivite pentru o nunta ca in povesti. Castelul i-a impresionat si pe producatorii de la Hollywood, care au ales sa filmeze aici pentru filmul The Queen, in care Hellen Mirren a interpretat magistral rolul reginei, recompensat cu premiul Oscar.
 
In salonul principal, o incapere impunatoare cu o bolta de 18 metri, se poate intra pe oricare din cele 14 usi. Pe langa acestea, exista alte 8 usi false, proiectate de arhitectul scotian William Burn pentru a pastra simetria incaperii. Unii istorici sustin ca acest castel reprezinta prima cladire din Marea Britanie ce a introdus un concept de un lux absolut pentru anul 1820: toaleta situata in interiorul cladirii. Castelul are 16 dormitoare, 12 bai, 3 bucatarii, o sala de biliard, o sala pentru tenis de masa si multe alte facilitati, totalizand 70 de camere dispuse pe 3 etaje.
 
 
Daca doriti sa va organizati nunta la Blairquhan, rezervarea va costa 2.600 de lire sterline, aceasta incluzand accesul la muzeul castelului, la colectia privata de arta si la camera de jocuri. Costul tacamului pentru fiecare invitat este de 85 de lire sterline.
 
Nu doriti sa va casatoriti, dar vreti sa folositi castelul pe post de hotel? Se poate, dar cu o conditie: hotelul nu accepta decat grupuri de minim 8 persoane. Daca reusiti sa convingeti inca 7 prieteni, aflati ca o noapte la hotel costa 140 de lire sterline pentru o persoana. Capacitatea maxima a castelului este de 26 de persoane, insa alte 36 de persoane pot fi cazate in cele 8 vile de lux situate in apropiere de castel.
 
Daca bugetul nu va permite o noapte la castel, mai aveti o posibilitate pentru a admira una dintre cele mai frumoase constructii din Scotia: intre 7 august si 25 septembrie, in zilele de duminica, luni si marti, este permisa vizitarea castelului contra sumei modice de 6 lire sterline.
 
Blairquhan merita vizitat cat inca mai este posibil, deoarece proprietarul sau este dispus sa-l vanda pentru 4.850.000 de lire sterline, iar potentialii cumparatori ar putea sa-l transforme in resedinta privata.
 
Astfel, daca aveti drum prin Glasgow, nu uitati ca acest monument istoric este situat la doar 50 de kilometri de aeroport. Nu veti regreta vizita!
 
 
Château de Bagnols
 
Castelul din Bagnols a fost construit în secolul al XV-lea, dar cuprinde si parti ce dateaza de la o fortareata mai veche, din 1221. Cetatea s-a degradat dupa cel de-al doilea razboi mondial, ajungand aproape o ruina. Anul 1987 a fost punctul de cotitura ce a reprezentat renasterea castelului: proprietatea a fost cumparata de un filantrop englez, Paul Hamlyn, a carui sotie s-a implicat în restaurarea sa, transformand castelul intr-un hotel de lux spectaculos. Renovarea s-a concretizat in costuri de 10 milioane de lire sterline si a necesitat angajarea a 400 de specialisti in restaurari istorice.
 
Castelul pastreaza toate elementele unei fortarete medievale tipice, de la santul cu apa si turnurile semete ce protejau cetatea, la podul basculant ce permitea intrarea doar celor poftiti. In interior, castelul reproduce stilul de viata al aristocratilor francezi, de la paturile imense cu baldachin, la baile din marmura si frescele renascentiste descoperite cu ocazia renovarii. Locurile sunt limitate: sunt disponibile doar 21 de camere, dintre care 8 apartamente.
 
Situat in regiunea Beaujolais, celebra pentru vinul sau, castelul incurajeaza oaspetii sa exploreze viile din apropiere. Vizitatorilor li se ofera gratuit biciclete cu ajutorul carora pot explora regiunea in ritmul lor: pot vizita nenumaratele podgorii din zona si pot lua masa la restaurantele din zona, ce sunt recunoscute de ghidul Michelin ca fiind printre cele mai bune din tara. Daca nu vreti sa obositi pedaland, puteti opta pentru o plimbare cu caleasca pusa la dispozitie de hotel, aceasta distractie costandu-va cel putin 460€.
 
Daca doriti ceva mai spectaculos decat mersul pe bicicleta sau plimbarea cu caleasca, puteti opta pentru un zbor cu balonul. Pentru 360€ (pentru 1-2 persoane) sau 260€ (pentru grupuri de 3 persoane sau mai multe) puteti admira timp de o ora frumusesea regiunii din aer. De asemenea, aveti optiunea de a explora zona din elicopter, 20 sau 30 de minute de zbor costand 106€ si respectiv 160€ de persoana.
 
Frumusetea sa de neegalat si faptul ca se gaseste la aproximativ o ora de mers cu masina de aeroportul din Lyon fac din castelul Bagnols unul dintre cele mai populare hoteluri in randul celor care doresc sa traiasca o experienta de neuitat. Se spune ca Tom Cruise a fost atat de impresionat de sederea la Bagnols incat a dorit chiar sa cumpere castelul, fiind refuzat de Lady Hamlyn. Aceasta a acceptat sa se desparta de proprietate abia in 2007, cand a cedat-o unui lant de hoteluri de lux pentru 17 milioane de lire sterline.
 
Palácio Hotel do Buçaco
 
Palatul Bussaco (Buçaco in limba portugheza) este considerat unul dintre cele mai frumoase hoteluri din lume. Situat in apropiere de Coimbra, palatul a fost construit pe locul unei foste manastiri carmelite si a fost conceput pentru a servi drept resedinta de vara pentru regii portughezi. Inceputa in 1888, constructia s-a incheiat abia in 1907, cu doar 3 ani inainte de revolutia din 1910 in urma careia Portugalia s-a declarat republica. Astfel, Buçaco este ultimul palat construit pentru regii portughezi.
 
Odata incheiata epoca monarhica in Portugalia, palatul a devenit hotel, fiind apreciat in intreaga lume pentru arhitectura sa unica si pentru decoratiunile in stil neo-manuelin, specific Portugaliei si fostelor sale colonii. De asemenea, in hotel se pastreaza in conditii excelente multe tapiterii, tablouri si piese de mobilier din secolul al XIX-lea.
 
Hotelul este apreciat de cunoscatori pentru faptul ca ofera conditiile de lux concepute pentru monarhi la tarife accesibile, comparabile cu cele ale hotelurilor obisnuite. De exemplu, cea mai ieftina camera in palatul-hotel costa doar 105€ pentru o noapte.
 
Daca alegeti sa innoptati in acest hotel, nu ratati sansa de a bea un vin de Buçaco. Apreciate de enologii din intreaga lume, excelentele vinuri concepute pastrate in pivnita castelului sunt disponibile doar oaspetilor acestui hotel si nu se gasesc nicaieri altundeva.
 
Castelul Crom
 
Construit in 1840, Castelul Crom din Irlanda de Nord este considerat unul dintre cele mai frumoase cladiri istorice situate in arii naturale de interes. Accesul publicului in castel este restrans, pentru ca acesta este locuit si astazi de Lordul Erne.
 
Castelul este amplasat pe malul Upper Lough Erne, unul din cele doua lacuri formate de albia raului Erne, rau ce poarta numele poporului irlandez mentionat de Ptolemeu in Geographia sa. Imprejurimile castelului reprezinta o zona declarata rezervatie naturala, in care se gasesc tise cu o vechime de peste 800 de ani despre care unii specialisti spun ca sunt cele mai batrane exemplare din aceasta specie. Cei ce au sansa de a patrunde pe mosia Lordului Erne pot descoperi o oaza pentru animalele salbatice din zona. Zona mai gazduieste si doua specii rare de fluturi.
 
Daca doriti sa experimentati viata in mijlocul naturii, dar totodata sa traiti ca un lord, puteti inchiria aripa de vest a castelului. Pentru un grup de 6-8 persoane, tariful saptamanal este de 2.300 - 2500 de lire sterline, in functie de sezon. Daca nu doriti sa ramaneti la castel atat de mult, aveti posibilitatea de a inchiria aripa de vest pentru un weekend, tarifele variind intre 1.600 si 1.900 de lire sterline pentru un grup de 6-8 persoane.
 
Fie ca sunteti pasionati de pescuit, de golf sau doar doriti sa va bucurati de minunatiile naturii si sa va retrageti din lumea moderna, zgomotoasa si aglomerata, castelul Crom este destinatia ideala pentru o vacanta relaxanta si revigoranta.
 
Castelul Eastnor
 
Interesul aristocratilor din secolul al XIX-lea pentru perioada medievala a dus la construirea unor castele ce imitau arhitectura cetatilor specifice epocii Evului Mediu. Un astfel de exemplu este Castelul Eastnor, a carui constructie intre anii 1818 si 1820 a necesitat o suma colosala pentru acea perioada, 85.000 de lire, echivalentul a 8.5 milioane de lire sterline in zilele noastre.
 
Castelul Eastnor este popular in randul regizorilor, fiind gazda a nenumarate productii BBC, dar si a altor filme si seriale. Aici a fost filmat recent un episod al emisiunii reality-show The Amazing Race. De asemenea, spatioasa sala de ceremonii este adeseori folosita pentru baluri si petreceri private. O tendinta recenta este inchirierea castelului de catre companii in scopul sesiunilor de team building. Astfel, angajatii pot conduce off-road, pot deprinde vanatoarea cu soim sau pot concura in competitii de tras cu arcul sau cu arma (nu in animale, ci in «porumbei» din argila).
 
Proprietarii nu permit inchirierea unei singure camere, asa ca daca doriti sa petreceti o noapte in castel, va trebui sa-l inchiriati pe tot. Daca doriti sa organizati o receptie de seara, inchirierea castelului costa 2.300 de lire sterline. Doar cei ce inchiriaza castelul pentru o seara pot ramane si peste noapte, costul unei camere fiind de 260 de lire sterline. Rezervarea a cel putin 5 dormitoare din cele 12 disponibile este o conditie obligatorie.
 
Daca doriti doar sa vizitati castelul, o puteti face pentru 8.75 lire sterline. Merita vizitat si parcul de 120 de hectare ce imprejmuieste proprietatea, unde veti putea vedea cerbi si caprioare. Tot aici este amenajata o zona de camping, iar pasionatii de pescuit isi pot incerca norocul pentru o suma modica in lacurile ce apartin de castel. Un alt punct de interes pentru pasionatii de natura este parcul dendrologic al castelului.
 
Castello di Galeazza
 
Daca va pasioneaza istoria, dar nu neaparat luxul, atunci castelul Galeazza este perfect pentru dumneavoastra. Constructie de secol XIV, castelul nu a fost transformat intr-un hotel de 5 stele, ca alte asemenea bijuterii, ci a primit o destinatie culturala.
 
Situat la 40 de minute de Bologna, castelul apartine fundatiei culturale Reading Retreats in Rural Italy, iar daca doriti sa il vizitati trebuie sa fiti membru al fundatiei respective. Nu va ganditi insa ca este ceva costisitor - fundatia este o organizatie non-profit, iar taxa anuala pe care trebuie sa o platiti pentru a deveni membru este de 10 euro. Apoi, tariful pentru o noapte intr-unul din cele 4 dormitoare este de doar 40 de euro.
 
Nu va ganditi insa la Galeazza ca la un hotel -- este mai mult decat atat. Oaspetii gatesc impreuna in bucataria castelului (ingredientele, ce vin din gradinile castelului, sunt incluse in pretul camerei), iar baile sunt la comun. Concertele de pian, plimbarile prin natura si relaxarea in hamacuri completeaza experienta minunata pe care oaspetii o pot trai la Galeazza.
 
Membrii asociatiei viziteaza castelul si pentru ca este un loc minunat in care se pot cufunda in lectura, avand la dispozitie o biblioteca vasta. La Galeazza au loc si alte activitati culturale, precum concerte si expozitii de arta. Daca doriti sa va retrageti in natura, intr-un castel superb, unde aveti sansa de a discuta despre ultima lectura alaturi de alti oameni pasionati de cultura, Galeazza e destinatia perfecta.
 
Schlosshotel Rosenau
 
Daca sunteti pasionati de istoria ascunsa a omenirii, trebuie neaparat sa vizitaai acest castel. De ce? Pentru ca acest superb castel austriac a fost unul din locurile preferate de catre masoni, gazduind pentru mult timp o loja masonica. In timpul renovarilor efectuate in acest castel in anii '70 au fost descoperite multe simboluri si fresce masonice datand din secolul al XVIII-lea.
 
Se spune ca Mozart, el insusi mason, a tinut neaparat sa opreasca la Rosenau in drumul sau catre Praga, fiind cucerit de frumusesea castelului si dorind sa dialogheze cu fratii sai masoni de la Rosenau.
 
 
Castelul gazduieste astazi un muzeu dedicat masoneriei, pe care il puteti vizita contra sumei de 5€. Veti putea pasi in sala de initiere masonica, in templul in care aveau loc intalnirile lojei acum mai bine de 300 de ani. De asemenea, veti putea admira operele de arta in care sunt imortalizate personaje cheie ale masoneriei austriece din secolul al XVIII-lea.
 
Daca doriti sa ramaneti peste noapte in acest castel plin de secrete, asteptati-va sa platiti aproximativ 140 de euro pe noapte.
 
Taj Lake Palace
 
Construit intre 1743-1746 ca palat de vara al printului (Maharana) Jagat Singh II, Taj Lake Palace este astazi unul dintre cele mai spectaculoase hoteluri de lux din lume. Situat pe o insula de pe lacul Pichola, langa orasul Udaipur, Taj Lake Palace este considerat cel mai romantic hotel din India.
 
De-a lungul istoriei sale, palatul de marmura i-a gazduit pe Lord Curzon, Regina Elisabeta, actriaa Vivien Leigh si pe sotia lui JFK, Jacqueline Kennedy.
 
O noapte in acest palat costa cel putin 300€, insa experienta face toti banii! Oaspetii acestui hotel au parte de un tratament cu adevarat regal, angajatii fiind descendenti ai servitorilor ce au indeplinit toate dorintele monarhilor.
 
Castelul Lembeck
 
Wasserschloss Lembeck (Castelul pe apa Lembeck) reprezinta una dintre cele mai interesante destinatii turistice din vestul Germaniei. Constructia baroca dateaza din secolul al XV-lea, fiind extinsa si renovata in secolul al XVIII-lea. Afectat de bombardamentele din cel de-al doilea razboi mondial, castelul a fost renovat si deschis publicului in 1954.
 
In 1965, podul castelului a fost transformat intr-un muzeu, restul cladirii devenind parte a hotelului Lembeck. Pivnita a fost transformata intr-un restaurant de lux, totodata servind si drept galerie pentru picturile lui Hans Hubertus Merveldt.
 
Daca nu doriti sa ramaneti peste noapte in acest castel, va puteti bucura de natura ce il inconjoara la un picnic. Accesul la zona de gratare va va costa 20 de euro pentru 3 ore. Un tur al castelului si al parcului costa 5 euro, tariful crescand cu un euro in perioada in care infloresc celebrele azalee din gradina castelului.
 
Tarifele pentru o noapte la hotel nu sunt deloc piperate pentru un castel: incep de la 89 de euro si ajung pana la 149 de euro pentru cele doua apartamente, Exzellenz si Wiesenturm.
 
Palatul Xara
 
Situat in cetatea medievala Mdina, fosta capitala a Maltei, palatul Xara este unul dintre cele mai apreciate hoteluri de lux din Europa.
 
Construit in secolul al XVII-lea ca resedinta privata a unei familii de nobili, palatul Xara este amplasat in centrul cetatii, oferind o priveliste spectaculoasa asupra Orasului Nobil, cum era denumit orasul Mdina de catre Cavalerii de Malta.
 
Orasul are doar 11.000 de locuitori, iar faptul ca Mdina este inca o comoara nedescoperita de turismul de masa a facut ca acest hotel de lux sa fie popular in randul vedetelor de la Hollywood. Jennifer Aniston, Brad Pitt si chiar fostul candidat prezidential american John McCain sunt cateva dintre celebritatile ce si-au petrecut vacantele in Palatul Xara.
 
Hotelul pune la dipozitia oaspetilor doar 17 camere, fiecare cu un design individual, iar tariful pentru o noapte incepe de la 265 de euro.
 
Sursa: www.descopera.ro

Praga, file de poveste19-09-2013


Este, fara pic de indoiala, una dintre cele mai cochete si atractive capitale europene – dovada pentru acest fapt stau cei nu mai putin de 4,1 milioane de turisti care o viziteaza anual. Care este secretul Pragai? Ce are acest stravechi oras regal, care este in egala masura al cehilor, dar si al germanilor si evreilor, in plus fata de Budapesta, Viena sau Munchen?

Profetia, vadul, pragul

La intrebarile de mai sus, un calator rafinat, cu eventuale afinitati antropologice, istorice si culturale, ar stramba din nas. Poate, pe buna dreptate. In fond, nu poti sa compari o cetate cu alta - fiecare are povestea si specificul ei. Cu toate acestea, este absolut natural sa te indragostesti de la prima vedere de unele locuri, atat de tare incat sa-ti doresti cu ardoare sa vezi, sa atingi si sa simti cat mai multe din spiritul si savoarea lor, fara a te satura in cele cateva zile de excursie sau vacanta. Dupa gustul meu, un astfel de loc este Praga, un oras ale carui origini se pierd, la propriu, in legenda.

Se spune ca Krok, un sef de trib mitic, a suparat o zeitate straveche, motiv pentru care soata sa nu i-a nascut niciun mostenitor, ci a avut trei fiice: vindecatoarea Kazi, vrajitoarea Teta si profetesa Libuše. Pe patul de moarte, neavand alta solutie, Krok a ales-o pe fiica cea mica sa-i fie succesoare - Libuše era blanda si inteleapta si iubita de popor. Cu toate acestea, razboinicii tribului nu au acceptat sa fie condusi de o femeie si i-au cerut clarvazatoarei sa-si aleaga un sot. Pentru a-i sfida pe luptatori, care se asteptau ca domnita sa-si ia de barbat pe unul dintre ei, Libuše s-a maritat cu Přemysl Plugarul, un om din popor, darz si blajin.

In cele din urma, razboinicii i-au acceptat pe cei doi drept conducatori, iar fiul cuplului, Nezamsyl a devenit primul din cei 7 printi legendari Přemysl, de la care se revedinca primul Duce de Boemia, Bořivoj I (870 - 889), cel dintai conducator atestat istoric al cehilor. De altfel, in Europa Centrala, dinastia Přemysl domina intregul Ev Mediu - o serie aproape nesfarsita de nobili, printi si regi cehi, polonezi, unguri si austrieci impartindu-si in arborele genealogic sangele albastru cu fiul lui Libuše.

Legenda familiei intemeietoare mai spune ca la putina vreme dupa casatorie, Libuše a profetit ca "cetatea familiei ei va fi ridicata pe vadul unui fluviu, acolo unde un om construieste pragul unei case". Intr-o buna zi, in timp ce vana impreuna cu fiul sau de-a lungul fluviului Vltava, Přemysl a descoperit un vad si pe zidarul din profetia nevestei sale. In acel loc, cuplul princiar si-a intemeiat resedinta, un Castel botezat Praha (termen de origine slava care se talmaceste atat vad, cat si prag).


Citadela Ducilor

Istoric, nucleul din jurul maiestuosului Castel Praga, este atestat drept urbe din 870, devenind resedinta predilecta a ducilor si regilor Boemiei si, de asemenea, una dintre primele episcopii (973) si arhiepiscopii (1344) europene. In jurul anului 1000, gratie pozitiei geografice extrem de avantajoase, Praga ajunge unul dintre cele mai mari centre comerciale ale Europei, statut care-i asigura bunastare si prosperitate, plus o dezvoltare galopanta - in acelasi an, este orasul cu cele mai multe castele si catedrale de pe continent, statut pe care si-l va pastra secole la rand.

Numerosii comercianti germani si evrei, care vin si se stabilesc aici, duc la nasterea unei atmosfere deschise, tolerante si cosmopolite. In 1270, se ridica Sinagoga Stanorova, prima cladire in stil gotic din Praga, care dainuie peste vremuri si ajunge cea mai veche sinagoga din Europa care mai este deschisa si astazi. In aceeasi perioada, se dezvolta Mala Strana, superbul cartier al germanilor, care, de asemenea, a supravietuit aproape intact pana in prezent, si cel de-al doilea pod peste Vltava.

Praga ajunge la apogeu in vremea lui Carol al IV-lea, rege al Germaniei, rege al Boemiei si, din 1355, imparat al Sfantului Imperiu Roman, un monarh luminat care face din Praha al treilea oras al Europei din vremea sa si construieste o seama dintre simbolurile-cult ale capitalei, precum impunatoarea catedrala a Sfantului Vitus (in curtea careia se afla o imensa statuie a Sfantului Gheorghe sculptata de niste mesteri romani din Cluj), cel mai frumos pod praghez (care-i poarta si numele) sau Universitatea Carol, cea mai veche universitate a Europei Centrale.

Perioada habsburgica, care incepe in secolul XV si se sfarseste la inceputul secolului XX, isi lasa si ea amprenta apasat asupra orasului - cehii, dimpreuna cu minoritatile germane, italiene si spaniole formeaza un stil baroc original, unic in lume, care avea sa ajunga renumit in Europa. Apar noi castele si palate, se ridica noi catedrale, evreii sunt persecutati si alungati in scurte episoade de antisemitism, pentru ca mai apoi sa fie reprimiti si sa ajunga sa formeze o minoritate care, in 1708, numara o patrime din intrega populatie pragheza.

Incercata de numeroase revolte si lupte, de invazia nazista, de bombardamentul aerian american de la sfarsitul celui de-al doilea Razboi Mondial si de ocupatia Armatei Rosii, Praga a reusit sa treaca cu eleganta peste toate aceste suferinte, fara a-si altera magia staveche, blanda Revolutie de Catifea din 1989, prin care cehoslovacii s-au lepadat non-violent de comunisti, si separarea tihnita de Slovacia din 1993, fiind miscari politice firesti, naturale precum cele ale unui gentelman ce-si scutura o scama de pe frac.

 
Orasul din poveste si neintelesul Kafka

Am insistat atat de mult asupra istoriei Pragai pentru ca aceasta, aici mai mult decat in alte locuri, este absolut definitorie pentru oras. In fapt, daca te plimbi pe strada Mosteksá, prin Orasul Vechi - care, apropo, se afla pe lista siturilor patrimoniului mondial protejat de UNESCO -, printre numeroasele palate si taverne, ai impresia veritabila ca ai fost teleportat undeva in secolele XVI - XVII. Senzatia de imersiune intr-o alta lume este cu atat mai pregnanta cu cat majoritatea cladirilor sunt restaurate si bine intretinute, iar in Staré Město (Orasul Vechi), traficul este exclusiv pietonal.

Aceasta citadela de catedrale, turnuri si cupole, taiata de o Vltava cu ape limpezi, pe care mereu aluneca lebede, dar unita de numeroase poduri, a avut marele noroc de a scapa din curgerea timpului. A traversat secolele aproape neschimbata si s-a pastrat pana astazi cu ulitele si strazile ei pietruite, vilele si palatele cu gradini si curti imense, turle si statui, toate vegheate de sus de imensul Castel (conform Cartii Recordurilor, Pražský hrad cu cei 570 de metri pe care-i poseda in lungime este cel mai mare castel din lume), asa cum era in urma cu alte timpuri.

Acesta cred ca este marele farmec al Pragai si acest oras medieval viu, aflat in chiar inima unui "alt" oras cat se poate de modern, energic si vibrant, este particularitatea prin care Praga se distinge de alte mari capitale europene, unde istoria, chiar daca a fost atent conservata, este acum perceputa in cadru de muzeu, la timpul trecut. Plimbandu-te pe stradutele intortocheate din Staré Město, printre comercianti ambulanti costumati ca pe vremuri, crasmari care te imbie sa le calci pragul tavernelor medievale sau saltimbanci si performanti stradali ce-ti imbie urechile cu povesti si balade din alte veacuri, te astepti in orice clipa sa dai nas in nas cu domnite gratioase, sumbri cavaleri si falnici aristocrati. Iar de ajungi in miez de noapte prin Josefov, stravechiul cartier evreiesc in care s-a nascut si Franz Kafka, incadrat de cele sase sinagoci - Vysoká, Klausova, Maiselova, Pinkasova, Španělská si Staronov -, de Cimitirul Vechi si de ceasornicul Židovská, Golemul plamadit de rabinul mistic Judah Loew ben Bezalel pentru a apara ghetto-ul evreiesc de atacurile antisemite din secolul XVI ar fi o aparitie aievea cat se poate de fireasca.

In ceea ce-l priveste pe Kafka, daca ajungi sa cunosti cu adevarat Praga, este destul de greu de inteles cum un asemenea oras - eminamente gotic, baroc si romantic - a servit drept muza genialei viziune a absurdului care l-a propulsat pe scriitorul praghez de origine evreiasca in literatura universala. Cert este ca, postmortem, Praga si l-a insusit pe "fiul ratacitor" pe care-l ranise in timpul vietii, iar astazi orasul este al lui, mai mult decat al oricui altcuiva - dovada stau zecile de statui inchinate scriitorului, la poalele carora in fiecare zi praghezii aduc flori proaspete, muzeul Franz Kafka mereu arhiaglomerat si unde trebuie sa astepti cu orele pentru a-i trece pragul sau mormantul sau din Noul Cimitir Evreiesc din Olšany, devenit cel mai mare loc de pelerinaj al capitalei Cehiei.

5 obiective pe care nu avem voie sa le ratam in Praga

Staré Město, Orasul Vechi - situat intre Piata Wenceslas si Podul Carol, este cel mai frecventat loc turistic din Praga. Alei inguste se stracoara printre cladiri baroce si gotice, precum Catedrala Tyn (1256) sau Biserica Sfantului Nicolae (sec XIII). In piata din Staré Město se afla faimosul Ceas Astronomic (Orloj) faurit in 1410 de mesterul Mikuláš din Kadaň si profesorul Jan Šindel, iar turnul Vechii Primarii ofera o priveliste panoramica asupra intregului loc.

Pražský hrad, Castelul Praga - a fost domeniul legendar al intemeietorilor orasului si al tuturor ducilor, regilor si imparatilor Boemiei. In prezent, serveste drept muzeu si presidintie. Piatra de temelie i-a fost pusa undeva prin 870. In complexul de cladiri care alcatuiesc castelul se mai afla Bazilica Sfantului Gheorghe, Catedrala Sfantului Vitus, patru palate (vechiul palat regal - Starý královský, palatul de vara - Letohrádek královny Anny, palatul Lobkovický si noul palat regal - Nový královský), numeroase alte conace, amfiteatre si edificii si 8 gradini. Castelul care l-a inspirat pe Kafka este situat, precum in roman, pe un deal semet, de pe care ai o priveliste panoramica grandioasa asupra Pragai.

Malá Strana sau Prager Kleinseite, Orasul Micut - este unul dintre cele mai vechi locuri din capitala Cehiei, fiind cartierul minoritatii nemtesti care l-a cladit pe parcursul secolului XII. Aici se intalneste cea mai impunatoare cladire baroca din Praga, Palatul lui Albrecht von Wallenstein (1583 - 1634), generalul armatei imparatului Ferdinand II, biserica St. Nish pe al carei dom se gaseste faimoasa pictura a apoteozei Sfantului Nicolae, turnul Petřín sau Statuia Copilului Iisus ridicata in secolul XV in catedrala Kostel Panny Marie Vítězné.

Karlův most, Podul lui Carol - este cel mai pitoresc pod peste Vltava, ridicat de imparatul Carol al IV-lea in 1357 si finisat la inceputul secolului XV. Podul, cu o lungime de 516 metri si o latime de 10 m, a avut o importanta strategica deosebita - la vremea cu pricina, celelalte poduri, stravechi, se prabusisera, iar Kamenný most (Podul de piatra, cum a fost numit initial) a devenit cea mai importanta conexiune intre Orasul Vechi, Castel si imprejurimi, facand practic legatura comerciala intre Europa de Est si Europa de Vest. Este protejat de trei turnuri, doua situate pe malul cu Malá Strana, celalalt pe malul cu Staré Město. Turnul din Orasul Vechi este considerat de criticii de arta drept cea mai frumoasa cladire civila in stil gotic din lume. Karlův most este decorat cu 30 de statui, ridicate in secolul XVI. In prezent, se afla in plina restaurare, dar este deschis accesului publicului (de altfel, niciodata nu au circulat masini moderne pe el).

Nové Město, Orasul Nou - este cel mai nou din cele cinci asezari istorice autonome (din Evul Mediu pana in 1784) care formeaza astazi centrul Pragai, fondat in 1348 de Carol al IV-lea, dupa zidurile de est si sud ale Orasului Vechi. Cea mai cunoscuta locatie a Orasului Nou este Václavské náměstí, Piata Wenceslas (denumita astfel dupa sfanta patroana a Boemiei). Initial, locul se numea Koňský trh (Piata de cai), insa incepand cu secolul XIX, se transforma in centrul cultural si politic al Orasului Nou. Alte puncte de atractie in Nové Město sunt Muzeul Dvořák, Teatrul National, Piata Carol sau cele doua manastiri medievale inchinate Fecioarei Maria.

 
Sfaturi de calatorie pentru Praga

    Datorita temperaturilor extrem de reci din sezonul rece, potentate de vanturi aspre, cea mai propice perioada de vizitat Praga este sfarsitul primaverii - inceputul toamnei. Insa, daca suporti bine frigul (ia drept comparatie Viena in timpul toamnei si al iernii si scade 2-3 grade), poti sa o descoperi oricand.

    In Staré Město vei intalni numerosi comercianti stradali care iti vor oferi vin fiert, ceai sau bautura ceheasca traditionala, Becherovka, un bitter pe baza de ierburi, care te vor veseli, ajutandu-te sa uiti de temperatura scazuta de afara. Oricum, incepand cu luna octombrie pana spre sfarsitul lui mai, fesul, fularul, manusile si paltonul sunt "accesorii" vestimentare obligatorii. Mai ales ca, daca vrei cu adevarat sa cunosti Praga, trebuie sa te plimbi pe jos pe distante lungi (majoritatea siturilor istorice sunt exclusiv pietonale).

    Apropo de bautura, raportat la populatie, cehii sunt cei mai mari consumatori de bere din Europa. Pub-urile si tavernele (hospoda, cum le spun localnicii) sunt parte integranta a culturii locale, le vei gasi peste tot. Iti recomand berile locale - Gambrinus, Kozel, Bernard, Svijany, Dobřanská Hvězda sau Staropramen. Hai noroc!

    Daca ti se face foame, incearca un restaurant cu specific traditional. Bramboračka (supa de cartofi) sau kulajda (cea de ciuperci) sunt delicioase, apoi festinul poate continua cu savurosii utopenec (carnaciori cu ceapa si mirodenii), branza Syrečky si, in cele din urma, piesa "hardcore" - fabulosul Vepřo-knedlo-zelo (un platou cu carne de porc si vanat, preparate in stil medieval). Toate acestea sunt servite, de obicei, cu paine cu ghimbir, prajita, si usturoi. La desert, incearca strudelul local Jablkový závin, turta cu miere si nuci Medovník sau checul Palačinka.

    Pentru excursia in Cehia, nu are rost sa cumperi multe coroane (1 coroana = 0,16 ron); in afara de comerciantii ambulanti si de magazinurile cu suveniruri, aproape peste tot se poate plati cu cardul (fiind si mult mai avantajos).

    Daca te deplasezi pe distante lungi, foloseste cu incredere metroul, tramvaiul sau autobuzul (circula de la 5 dimineata pana la miezul noptii) - biletele sunt comune si iesi foarte avantajos daca achizitionezi un bilet pe 3 sau 5 zile. Nu incerca sa faci blatul! Amenda, usturatoare, este dubla fata de cea din Bucuresti (700 de coroane / 113,8 roni), iar controlorii chiar isi fac treaba.

    Evita sa folosesti taxiurile! Cu strainii, taximetristii cehi, chiar si cei de firma, sunt la fel de « tepari » precum cei mioritici. Daca ai nevoie cu adevarat de un taxi, cel mai bine este sa o rogi pe receptionera hotelului sa-ti comande unul.

    Viata de noapte din Praga este foarte energica si vibranta - vei intalni o puzderie de puburi si cluburi pentru toate gusturile, de la salsa si house la olddies si rock. In Praga se afla si Karlovy Lazne, cel mai mare club din Europa. Unele cluburi au taxa de intrare (fara discriminare, si pentru baieti si pentru fete) intre 100 si 200 de coroane, dar sunt si numeroase localuri free. Distractia incepe in jurul orei 23.00, iar inauntru, chiar si in cluburile de fite din Orasul Vechi, preturile sunt absolut decente si accesibile (o bere buna, de exemplu, costa intre 4 si 6 roni).

    Praga este centrul cultural al Cehiei. In orice perioada a anului ajungi in ea, este imposibil sa nu gasesti un festival, un concert, o arie sau o piesa de teatru (in limba engleza) care sa-ti capteze atentia. Mie mi-au placut, in mod deosebit, teatrele de papusi si salile de concerte mici, medievale din Orasul Vechi. Iti mai recomand sa vizitezi muzeele Kafka, Dušek si National, Tančící dům (Casa Dansului) si Josefov, cartierul evreiesc.

    Daca esti intr-un grup de 5-6 prieteni, este avantajos sa te plimbi cu o masinuta de epoca (costa 1200 de coroane pe ora) - le vei remarca negresit atat in Orasul Vechi, cat si in Orasul Nou; soferii acestora vorbesc engleza si va vor tine adevarate lectii de istorie in timp ce va plimba spre Castel.

    Apropo de Castel, daca nu esti un fan al drumetiilor la munte, este singurul loc din Praga in care nu iti recomand sa te duci pe jos - dealul pe care a fost ridicat este cu adevarat impunator, iar daca nu vrei sa ocolesti, pierzand o ora pe drumul pentru masini, caile de acces pietonal se fac pe niste stradute intortocheate cu infinite trepte (parca incep sa-l inteleg pe Kafka). In schimb, sa cobori din Castel in Prager Kleinseite este o experienta placuta, lipsita de efort fizic.
 

Sursa: www.descopera.ro

TERRA SAXONIS – opt veacuri de amintiri09-10-2013


 

Cei carora le plac cetatile medievale, sa ridice mana! Dar bisericile fortificate? Mana sus! Si peisajele frumoase, tihnite, de deal? Pajistile inflorite? Mancarea buna? Traditii locale? Descoperiri? Daca va plac toate aceste lucruri, ati petrecut vreo vacanta in sud-estul Transilvaniei, in satele sasesti din jurul Sighisoarei? Pai, daca n-ati fost, duceti-va, ca sa prindeti sansa de a vedea toate aceste lucruri minunate adunate la un loc. Eu am fost, si de asta sunt asa de entuziasmata.

In apararea unui paradis fragil

Ne-am invatat sa tot deplangem deosebirile dintre noi si restul Europei: ce multe lucruri bune au ei si n-avem noi! Ce-ati zice daca ati sti ca la noi se gasesc minunatii pe care alte tari ale Europei le-au pierdut de mult? Nu credeti ca exista asa ceva? Ba da, exista, si credeti-ma, te impresioneaza puternic sa auzi un botanist britanic deplangand pierderea pajistilor inflorite ale Angliei si, in schimb, admirand, insufletit pana la extaz, frumusetea poienilor pline de flori, care imbraca dealurile ardelene. Se petrece aievea, intr-un tinut care se intinde peste aproape 90.000 de hectare, la hotarul dintre judetele Brasov, Mures si Sibiu: regiunea Sighisoara - Tarnava Mare. Candva, in aceste locuri traiau sute de mii de sasi. Ei au modelat acest peisaj, imbinare de natura si influenta umana, transformandu-l in ceea ce acum este descris drept "un peisaj cultural si ecologic rar intalnit in Europa, de o valoare naturala foarte ridicata." Caracterizarea apartine specialistilor Fundatiei ADEPT – o asociatie romano-britanica, in cadrul careia lucreaza multi specialisti europeni si care si-a propus sa salveze acest peisaj unic.

Opt secole

Sasii - populatie germanica - s-au asezat in aceste locuri in secolele al XII-lea si XIII-lea, venind din Flandra, Luxemburg si valea raului Moselle. Au adus cu ei felurite indeletniciri artizanale si comerciale, dar si practici agrare avansate pentru acea perioada, superioare celor existente inainte in regiune. Si, astfel, tinutul – numit in texte latine ale vremii Terra Saxonis, adica Tinutul Sasilor - a prosperat. Dar opt secole de crestere au fost urmate de o descrestere dramatica, o adevarata prabusire, brusca si dureroasa. Plecarea sasilor in doua mari valuri - unul in anii 1970, altul dupa 1990 – a depopulat satele, lasand sute de case pustii. Iar acum, deasupra acestui "paradis fragil" (expresia apartine aceluiasi botanist britanic despre care am vorbit mai sus: John Akeroyd) pluteste amenintarea practicilor agricole moderne, cu ingrasaminte chimice, pesticide si masinarii necrutator de eficiente. Or, aceasta regiune are nevoie de o altfel de gospodarire, mai blanda fata de natura - ceea ce, in termeni moderni, s-ar numi management agricol traditional. Asta incearca sa faca Fundatia ADEPT sa-i convinga si sa-i ajute pe oamenii locului sa pastreze ceea ce au si sa aduca acest loc in secolul XXI fara a-i pierde pe drum caracterul unic, ce ne aminteste nostalgic de peisajul Europei medievale, cu tot ce avea ea frumos pe atunci.

Un loc al descoperirilor

O cale exista: regiunea Sighisoara – Tarnava Mare este ideala pentru a fi desemnata drept sit Natura 2000, in cadrul unei retele cu acelasi nume, un instrument prin care Uniunea Europeana urmareste sa protejeze biodiversitatea Europei. Pana atunci, cu un sprijin generos din partea companiei Orange (alaturi de Darwin Initiative, din partea guvernului britanic) si cu o gramada de munca, s-au obtinut deja rezultate. Exista pensiuni pentru cei care doresc sa renunte la confortul standardizat si impersonal oferit de marile hoteluri, pentru a descoperi, in schimb, incantari neasteptate in timpul unei vacante petrecute intr-o gospodarie taraneasca. Inainte de a fi o experienta spirituala – ceea ce ajunge sa fie, intodeauna – un ragaz petrecut aici inseamna, in primul rand, o acumulare de experiente senzoriale – pentru multi, inedite. Cei care inca mai pretuiesc autenticul si naturalul descopera, fermecati, placeri aproape uitate sau niciodata stiute: dulceturi delicioase, dupa retete simple si vechi, din fructele padurii si ale livezii; miere cu parfum de faneata inflorita; zeci de feluri de bucate gustoase si temeinice, asa cum se gatesc in Ardeal. Si odai cu dusumele de lemn, cu sobe in care focul de busteni imblanzeste racoarea serilor, si desteptari in cantec de pasari si sunete vioaie de ograda. Pana si purtarea ciorapilor poate deveni o experienta inedita, caci ciorapii impletiti aici, din lana adevarata, aduc cu ei senzatii pe care unii nu le-au incercat niciodata: o atingere putin aspra, insotita de o caldura binefacatoare ce sfideaza ploaia, frigul si zapada.

Si sunt atatea lucruri de vazut, lucruri extraordinare pentru oamenii oraselor, crescuti in mediul artificial de sticla, beton si asfalt! Adesea, oamenii acestia, pentru care painea e un aliment infasurat in plastic, luat de la supermarket, dimpreuna cu punga plina cu carbuni pentru gratar, n-au vazut niciodata cum se fac painea si carbunii; cel mult, poate au citit despre asta. Aici, insa, legatura dintre oameni, indeletnicire si produsul finit e vie si, pentru turistii veniti de la oras, fie ei romani sau straini, a descoperi aceasta legatura e o revelatie. Aici, poti sta la cativa pasi de gura unui cuptor zidit, mare si stravechi, in care se savarseste tulburatoarea alchimie a prefacerii aluatului dospit in paine. Aici, poti vedea cu ochii tai cum fumega, la marginea unei ape, inconjurate de paduri, bocsele ce prefac lemnul copacilor in mangal.

Privelisti, chipuri, impresii...

Un sat sasesc se recunoaste de departe: o biserica inalta, ce impunge cu turla cerul, iar in jurul ei, un roi de case cu acoperisuri de tigla. Zeci de astfel de sate se insiruie printre dealurile ardelene, pastrand urmele acestei lungi convietuiri multiculturale. Sunt asemanatoare si, totusi, fiecare are ceva aparte – lucruri mai marunte sau mai mari, pe care le descoperi, le inregistrezi – cu aparatul fotografic sau doar cu tinerea de minte – si apoi le ai toata viata. Ca si cand ai face o investitie in bogatii spirituale. Am fost la Crit, am fost la Viscri, la Cloasterf, la Saschiz… si din fiecare loc am cate o colectie de amintiri pe care le pastrez cu drag si, din cand in cand, le scot din cutia mintii ca sa ma bucur de ele:

Biserica din Viscri, alba si impunatoare zidire-fortareata, braul de cetate adunand la mijloc edificii cu pereti grosi de piatra, intre care zgomotele lumii amutesc. Case – fostele case ale sasilor – legate intre ele prin ziduri sau garduri, astfel incat alcatuiesc, de-a lungul ulitei, o singura fatada continua – magnific simbol arhitectural al solidaritatii care a tinut inchegate aceste comunitati, timp de opt veacuri. Paduri linistite acoperind coline cu panta blanda, paduri prin care te poti plimba ceasuri in sir, bucurandu-te de umbra si racoare. Pajisti care, la vremea primaverii si a verii, sunt niste explozii de frumusete, adevarate mari de flori multicolore, unduind peste dealuri. Gradini taranesti pline de soare, in care se invalmasesc, exuberant, flori in culori tari si legume pline de savoare. Plantatii de hamei, care parca nu se intind, ci se inalta, cu viguroasele lor liane verzi catarandu-se pe corzi lungi de cativa metri. Macesele, rubarba, zmeura, afinele, urda proaspata, prajiturile sasesti… atatea si atatea bunatati, un rasfat al gustului! Oameni ai locului - cu graiul lor, cu povestile lor, cu indeletnicirile lor. Alti oameni, veniti din locuri departate, dar care s-au indragostit de acest tinut si i s-au devotat. Mii de de lucruri minunate, mii de impresii care dainuie ani si ani de zile…Poti veni aici in vacanta – o altfel de vacanta decat cele cu care, poate, te-ai obisnuit an dupa an. Poti veni intr-o vizita scurta, dar bogata in impresii intense. Poti veni cu aparatul de fotografiat, la vanatoare de imagini expresive, captivante: natura, arhitectura, oameni, indeletniciri… Oricum ai veni, ai sa vezi, ca incet-incet, incepi sa inveti si mai ales, sa intelegi altfel istoria – nu istoria oficiala, aceea cu domnitori, batalii si documente, ci acea istorie marunta si vie care se tot aduna, zi dupa zi, alcatuind indelungata poveste a lumii si a omenirii.

 

Sursa: www.descopera.ro

Tags:

, , , , , , , , , , ,

...si pe facebook:

Opinia ta conteaza: