Creative Stuff

Vacanta ca-n povesti: 10 castele-hotel09-10-2013


 

Printre primele amintiri pe care le avem se regasesc acelea legate de povestile pe care ni le spuneau parintii si bunicii la culcare. Evadarea in taramurile magice ale basmelor cu printese fermecate si printi curajosi constituie o experienta prin care trece aproape fiecare copil.
 
Cati dintre noi nu si-au imaginat, copii fiind, cum ar fi sa locuiasca intr-un castel si sa se bucure de beneficiile vietii unui monarh?
 
Daca acum 100 de ani o astfel de dorinta ar fi fost imposibil de indeplinit, astazi avem ocazia sa ne concretizam fantezia de a trai într-un castel asa cum o faceau regii de odinioara.
 
Pe masura ce monarhia a pierdut din importanta, unele castele ce au servit ca locuinte familiilor nobile vreme de secole sunt acum accesibile si cetatenilor de rand. De la palate de lux la cetati medievale, va prezentam 10 dintre cele mai frumoase castele în care puteti petrece un sejur de poveste.
 
Castelul Blairquhan
 
Construit între 1820 - 1824 pe locul unei cetati aflate atunci în paragina, castelul Blairquhan impresioneaza prin arhitectura, prin gradinile spatioase si prin ampla colectie de arta.
 
Blairquhan este considerat de persoanele romantice din Scotia drept unul dintre locurile cele mai potrivite pentru o nunta ca in povesti. Castelul i-a impresionat si pe producatorii de la Hollywood, care au ales sa filmeze aici pentru filmul The Queen, in care Hellen Mirren a interpretat magistral rolul reginei, recompensat cu premiul Oscar.
 
In salonul principal, o incapere impunatoare cu o bolta de 18 metri, se poate intra pe oricare din cele 14 usi. Pe langa acestea, exista alte 8 usi false, proiectate de arhitectul scotian William Burn pentru a pastra simetria incaperii. Unii istorici sustin ca acest castel reprezinta prima cladire din Marea Britanie ce a introdus un concept de un lux absolut pentru anul 1820: toaleta situata in interiorul cladirii. Castelul are 16 dormitoare, 12 bai, 3 bucatarii, o sala de biliard, o sala pentru tenis de masa si multe alte facilitati, totalizand 70 de camere dispuse pe 3 etaje.
 
 
Daca doriti sa va organizati nunta la Blairquhan, rezervarea va costa 2.600 de lire sterline, aceasta incluzand accesul la muzeul castelului, la colectia privata de arta si la camera de jocuri. Costul tacamului pentru fiecare invitat este de 85 de lire sterline.
 
Nu doriti sa va casatoriti, dar vreti sa folositi castelul pe post de hotel? Se poate, dar cu o conditie: hotelul nu accepta decat grupuri de minim 8 persoane. Daca reusiti sa convingeti inca 7 prieteni, aflati ca o noapte la hotel costa 140 de lire sterline pentru o persoana. Capacitatea maxima a castelului este de 26 de persoane, insa alte 36 de persoane pot fi cazate in cele 8 vile de lux situate in apropiere de castel.
 
Daca bugetul nu va permite o noapte la castel, mai aveti o posibilitate pentru a admira una dintre cele mai frumoase constructii din Scotia: intre 7 august si 25 septembrie, in zilele de duminica, luni si marti, este permisa vizitarea castelului contra sumei modice de 6 lire sterline.
 
Blairquhan merita vizitat cat inca mai este posibil, deoarece proprietarul sau este dispus sa-l vanda pentru 4.850.000 de lire sterline, iar potentialii cumparatori ar putea sa-l transforme in resedinta privata.
 
Astfel, daca aveti drum prin Glasgow, nu uitati ca acest monument istoric este situat la doar 50 de kilometri de aeroport. Nu veti regreta vizita!
 
 
Château de Bagnols
 
Castelul din Bagnols a fost construit în secolul al XV-lea, dar cuprinde si parti ce dateaza de la o fortareata mai veche, din 1221. Cetatea s-a degradat dupa cel de-al doilea razboi mondial, ajungand aproape o ruina. Anul 1987 a fost punctul de cotitura ce a reprezentat renasterea castelului: proprietatea a fost cumparata de un filantrop englez, Paul Hamlyn, a carui sotie s-a implicat în restaurarea sa, transformand castelul intr-un hotel de lux spectaculos. Renovarea s-a concretizat in costuri de 10 milioane de lire sterline si a necesitat angajarea a 400 de specialisti in restaurari istorice.
 
Castelul pastreaza toate elementele unei fortarete medievale tipice, de la santul cu apa si turnurile semete ce protejau cetatea, la podul basculant ce permitea intrarea doar celor poftiti. In interior, castelul reproduce stilul de viata al aristocratilor francezi, de la paturile imense cu baldachin, la baile din marmura si frescele renascentiste descoperite cu ocazia renovarii. Locurile sunt limitate: sunt disponibile doar 21 de camere, dintre care 8 apartamente.
 
Situat in regiunea Beaujolais, celebra pentru vinul sau, castelul incurajeaza oaspetii sa exploreze viile din apropiere. Vizitatorilor li se ofera gratuit biciclete cu ajutorul carora pot explora regiunea in ritmul lor: pot vizita nenumaratele podgorii din zona si pot lua masa la restaurantele din zona, ce sunt recunoscute de ghidul Michelin ca fiind printre cele mai bune din tara. Daca nu vreti sa obositi pedaland, puteti opta pentru o plimbare cu caleasca pusa la dispozitie de hotel, aceasta distractie costandu-va cel putin 460€.
 
Daca doriti ceva mai spectaculos decat mersul pe bicicleta sau plimbarea cu caleasca, puteti opta pentru un zbor cu balonul. Pentru 360€ (pentru 1-2 persoane) sau 260€ (pentru grupuri de 3 persoane sau mai multe) puteti admira timp de o ora frumusesea regiunii din aer. De asemenea, aveti optiunea de a explora zona din elicopter, 20 sau 30 de minute de zbor costand 106€ si respectiv 160€ de persoana.
 
Frumusetea sa de neegalat si faptul ca se gaseste la aproximativ o ora de mers cu masina de aeroportul din Lyon fac din castelul Bagnols unul dintre cele mai populare hoteluri in randul celor care doresc sa traiasca o experienta de neuitat. Se spune ca Tom Cruise a fost atat de impresionat de sederea la Bagnols incat a dorit chiar sa cumpere castelul, fiind refuzat de Lady Hamlyn. Aceasta a acceptat sa se desparta de proprietate abia in 2007, cand a cedat-o unui lant de hoteluri de lux pentru 17 milioane de lire sterline.
 
Palácio Hotel do Buçaco
 
Palatul Bussaco (Buçaco in limba portugheza) este considerat unul dintre cele mai frumoase hoteluri din lume. Situat in apropiere de Coimbra, palatul a fost construit pe locul unei foste manastiri carmelite si a fost conceput pentru a servi drept resedinta de vara pentru regii portughezi. Inceputa in 1888, constructia s-a incheiat abia in 1907, cu doar 3 ani inainte de revolutia din 1910 in urma careia Portugalia s-a declarat republica. Astfel, Buçaco este ultimul palat construit pentru regii portughezi.
 
Odata incheiata epoca monarhica in Portugalia, palatul a devenit hotel, fiind apreciat in intreaga lume pentru arhitectura sa unica si pentru decoratiunile in stil neo-manuelin, specific Portugaliei si fostelor sale colonii. De asemenea, in hotel se pastreaza in conditii excelente multe tapiterii, tablouri si piese de mobilier din secolul al XIX-lea.
 
Hotelul este apreciat de cunoscatori pentru faptul ca ofera conditiile de lux concepute pentru monarhi la tarife accesibile, comparabile cu cele ale hotelurilor obisnuite. De exemplu, cea mai ieftina camera in palatul-hotel costa doar 105€ pentru o noapte.
 
Daca alegeti sa innoptati in acest hotel, nu ratati sansa de a bea un vin de Buçaco. Apreciate de enologii din intreaga lume, excelentele vinuri concepute pastrate in pivnita castelului sunt disponibile doar oaspetilor acestui hotel si nu se gasesc nicaieri altundeva.
 
Castelul Crom
 
Construit in 1840, Castelul Crom din Irlanda de Nord este considerat unul dintre cele mai frumoase cladiri istorice situate in arii naturale de interes. Accesul publicului in castel este restrans, pentru ca acesta este locuit si astazi de Lordul Erne.
 
Castelul este amplasat pe malul Upper Lough Erne, unul din cele doua lacuri formate de albia raului Erne, rau ce poarta numele poporului irlandez mentionat de Ptolemeu in Geographia sa. Imprejurimile castelului reprezinta o zona declarata rezervatie naturala, in care se gasesc tise cu o vechime de peste 800 de ani despre care unii specialisti spun ca sunt cele mai batrane exemplare din aceasta specie. Cei ce au sansa de a patrunde pe mosia Lordului Erne pot descoperi o oaza pentru animalele salbatice din zona. Zona mai gazduieste si doua specii rare de fluturi.
 
Daca doriti sa experimentati viata in mijlocul naturii, dar totodata sa traiti ca un lord, puteti inchiria aripa de vest a castelului. Pentru un grup de 6-8 persoane, tariful saptamanal este de 2.300 - 2500 de lire sterline, in functie de sezon. Daca nu doriti sa ramaneti la castel atat de mult, aveti posibilitatea de a inchiria aripa de vest pentru un weekend, tarifele variind intre 1.600 si 1.900 de lire sterline pentru un grup de 6-8 persoane.
 
Fie ca sunteti pasionati de pescuit, de golf sau doar doriti sa va bucurati de minunatiile naturii si sa va retrageti din lumea moderna, zgomotoasa si aglomerata, castelul Crom este destinatia ideala pentru o vacanta relaxanta si revigoranta.
 
Castelul Eastnor
 
Interesul aristocratilor din secolul al XIX-lea pentru perioada medievala a dus la construirea unor castele ce imitau arhitectura cetatilor specifice epocii Evului Mediu. Un astfel de exemplu este Castelul Eastnor, a carui constructie intre anii 1818 si 1820 a necesitat o suma colosala pentru acea perioada, 85.000 de lire, echivalentul a 8.5 milioane de lire sterline in zilele noastre.
 
Castelul Eastnor este popular in randul regizorilor, fiind gazda a nenumarate productii BBC, dar si a altor filme si seriale. Aici a fost filmat recent un episod al emisiunii reality-show The Amazing Race. De asemenea, spatioasa sala de ceremonii este adeseori folosita pentru baluri si petreceri private. O tendinta recenta este inchirierea castelului de catre companii in scopul sesiunilor de team building. Astfel, angajatii pot conduce off-road, pot deprinde vanatoarea cu soim sau pot concura in competitii de tras cu arcul sau cu arma (nu in animale, ci in «porumbei» din argila).
 
Proprietarii nu permit inchirierea unei singure camere, asa ca daca doriti sa petreceti o noapte in castel, va trebui sa-l inchiriati pe tot. Daca doriti sa organizati o receptie de seara, inchirierea castelului costa 2.300 de lire sterline. Doar cei ce inchiriaza castelul pentru o seara pot ramane si peste noapte, costul unei camere fiind de 260 de lire sterline. Rezervarea a cel putin 5 dormitoare din cele 12 disponibile este o conditie obligatorie.
 
Daca doriti doar sa vizitati castelul, o puteti face pentru 8.75 lire sterline. Merita vizitat si parcul de 120 de hectare ce imprejmuieste proprietatea, unde veti putea vedea cerbi si caprioare. Tot aici este amenajata o zona de camping, iar pasionatii de pescuit isi pot incerca norocul pentru o suma modica in lacurile ce apartin de castel. Un alt punct de interes pentru pasionatii de natura este parcul dendrologic al castelului.
 
Castello di Galeazza
 
Daca va pasioneaza istoria, dar nu neaparat luxul, atunci castelul Galeazza este perfect pentru dumneavoastra. Constructie de secol XIV, castelul nu a fost transformat intr-un hotel de 5 stele, ca alte asemenea bijuterii, ci a primit o destinatie culturala.
 
Situat la 40 de minute de Bologna, castelul apartine fundatiei culturale Reading Retreats in Rural Italy, iar daca doriti sa il vizitati trebuie sa fiti membru al fundatiei respective. Nu va ganditi insa ca este ceva costisitor - fundatia este o organizatie non-profit, iar taxa anuala pe care trebuie sa o platiti pentru a deveni membru este de 10 euro. Apoi, tariful pentru o noapte intr-unul din cele 4 dormitoare este de doar 40 de euro.
 
Nu va ganditi insa la Galeazza ca la un hotel -- este mai mult decat atat. Oaspetii gatesc impreuna in bucataria castelului (ingredientele, ce vin din gradinile castelului, sunt incluse in pretul camerei), iar baile sunt la comun. Concertele de pian, plimbarile prin natura si relaxarea in hamacuri completeaza experienta minunata pe care oaspetii o pot trai la Galeazza.
 
Membrii asociatiei viziteaza castelul si pentru ca este un loc minunat in care se pot cufunda in lectura, avand la dispozitie o biblioteca vasta. La Galeazza au loc si alte activitati culturale, precum concerte si expozitii de arta. Daca doriti sa va retrageti in natura, intr-un castel superb, unde aveti sansa de a discuta despre ultima lectura alaturi de alti oameni pasionati de cultura, Galeazza e destinatia perfecta.
 
Schlosshotel Rosenau
 
Daca sunteti pasionati de istoria ascunsa a omenirii, trebuie neaparat sa vizitaai acest castel. De ce? Pentru ca acest superb castel austriac a fost unul din locurile preferate de catre masoni, gazduind pentru mult timp o loja masonica. In timpul renovarilor efectuate in acest castel in anii '70 au fost descoperite multe simboluri si fresce masonice datand din secolul al XVIII-lea.
 
Se spune ca Mozart, el insusi mason, a tinut neaparat sa opreasca la Rosenau in drumul sau catre Praga, fiind cucerit de frumusesea castelului si dorind sa dialogheze cu fratii sai masoni de la Rosenau.
 
 
Castelul gazduieste astazi un muzeu dedicat masoneriei, pe care il puteti vizita contra sumei de 5€. Veti putea pasi in sala de initiere masonica, in templul in care aveau loc intalnirile lojei acum mai bine de 300 de ani. De asemenea, veti putea admira operele de arta in care sunt imortalizate personaje cheie ale masoneriei austriece din secolul al XVIII-lea.
 
Daca doriti sa ramaneti peste noapte in acest castel plin de secrete, asteptati-va sa platiti aproximativ 140 de euro pe noapte.
 
Taj Lake Palace
 
Construit intre 1743-1746 ca palat de vara al printului (Maharana) Jagat Singh II, Taj Lake Palace este astazi unul dintre cele mai spectaculoase hoteluri de lux din lume. Situat pe o insula de pe lacul Pichola, langa orasul Udaipur, Taj Lake Palace este considerat cel mai romantic hotel din India.
 
De-a lungul istoriei sale, palatul de marmura i-a gazduit pe Lord Curzon, Regina Elisabeta, actriaa Vivien Leigh si pe sotia lui JFK, Jacqueline Kennedy.
 
O noapte in acest palat costa cel putin 300€, insa experienta face toti banii! Oaspetii acestui hotel au parte de un tratament cu adevarat regal, angajatii fiind descendenti ai servitorilor ce au indeplinit toate dorintele monarhilor.
 
Castelul Lembeck
 
Wasserschloss Lembeck (Castelul pe apa Lembeck) reprezinta una dintre cele mai interesante destinatii turistice din vestul Germaniei. Constructia baroca dateaza din secolul al XV-lea, fiind extinsa si renovata in secolul al XVIII-lea. Afectat de bombardamentele din cel de-al doilea razboi mondial, castelul a fost renovat si deschis publicului in 1954.
 
In 1965, podul castelului a fost transformat intr-un muzeu, restul cladirii devenind parte a hotelului Lembeck. Pivnita a fost transformata intr-un restaurant de lux, totodata servind si drept galerie pentru picturile lui Hans Hubertus Merveldt.
 
Daca nu doriti sa ramaneti peste noapte in acest castel, va puteti bucura de natura ce il inconjoara la un picnic. Accesul la zona de gratare va va costa 20 de euro pentru 3 ore. Un tur al castelului si al parcului costa 5 euro, tariful crescand cu un euro in perioada in care infloresc celebrele azalee din gradina castelului.
 
Tarifele pentru o noapte la hotel nu sunt deloc piperate pentru un castel: incep de la 89 de euro si ajung pana la 149 de euro pentru cele doua apartamente, Exzellenz si Wiesenturm.
 
Palatul Xara
 
Situat in cetatea medievala Mdina, fosta capitala a Maltei, palatul Xara este unul dintre cele mai apreciate hoteluri de lux din Europa.
 
Construit in secolul al XVII-lea ca resedinta privata a unei familii de nobili, palatul Xara este amplasat in centrul cetatii, oferind o priveliste spectaculoasa asupra Orasului Nobil, cum era denumit orasul Mdina de catre Cavalerii de Malta.
 
Orasul are doar 11.000 de locuitori, iar faptul ca Mdina este inca o comoara nedescoperita de turismul de masa a facut ca acest hotel de lux sa fie popular in randul vedetelor de la Hollywood. Jennifer Aniston, Brad Pitt si chiar fostul candidat prezidential american John McCain sunt cateva dintre celebritatile ce si-au petrecut vacantele in Palatul Xara.
 
Hotelul pune la dipozitia oaspetilor doar 17 camere, fiecare cu un design individual, iar tariful pentru o noapte incepe de la 265 de euro.
 
Sursa: www.descopera.ro

Lituania – fost taram al castelelor de lemn09-10-2013


 

Istoria medievală a Europei abundă în poveşti de capă şi spadă, bătălii eroice şi portrete ale războinicilor care, prin vitejia lor, au culcat la pământ oştile duşmanului. Lituania, situată exact în inima geografică a continentului, nu s-a conformat neapărat canoanelor Evului Mediu, deşi devenise, prin secolele XIV-XV, un imperiu şi reunea teritorii însemnate din centrul şi estul Europei. Astăzi, rămăşiţele acelor vremuri fac deliciul turiştilor şi reprezintă ingredientul secret al unei excursii pe care, cu siguranţă, nu o vei uita niciodată.

Rămăşiţele Lituaniei medievale

Lituania a sărbătorit, în 2009, un mileniu de la prima menţionare istorică a numelui său. Pe 14 februarie 1009 (o zi pe care azi am asocia-o, poate, cu Valentine's Day), în manuscrisul medieval german Cronica din Quedlinburg se pomenea despre un arhiepiscop, Sfântul Bruno, ucis la graniţa dintre Lituania şi Rutenia (stat care se întindea până spre nordul actualului teritoriu al ţării noastre).

Cu aproape o mie de ani în urma, societatea lituaniană avea un profund caracter militar. Locuitorii acestor ţinuturi şi-au construit sute de castele de lemn pentru a se proteja împotriva atacurilor teutonilor şi pentru a-şi păstra independenţa faţă de aceştia. Clădirile fortificate, înălţate de cele mai multe ori pe vârfurile dealurilor, erau suficient de încăpătoare pentru a adăposti purtători ai titlurilor nobiliare şi mai mulţi luptători experimentaţi. Din păcate, castelele de lemn s-au prăpădit odată ce şi-au împlinit destinul şi doar câteva rămăşiţe ale acestor construcţii eroice s-au mai păstrat până azi. Arheologii şi istoricii lituanieni încearcă, totuşi, să reînvie secole de istorie reconstruind câteva dintre cele mai importante fortificaţii de lemn. Este şi cazul vechiului castel Voruta, reşedinţa singurului rege încoronat al Lituaniei, Mindaugas.

Vilnius, Capitala Culturala Europeana în 2009

Castelele de lemn n-au fost singurele modalităţi de apărare ale strămoşilor, de-a lungul istoriei. Prin secolul al XIV-lea, meştesugarii germani încep să ridice primele ziduri din piatră şi cărămidă, care se mai pot vedea şi astăzi. Castelul Gediminas din Vilnius, construit, spune legenda, în urma unui vis avut de ducele cu acelaşi nume, este doar unul dintre exemple. Clădit iniţial din lemn şi întărit în mai multe rânduri cu cărămidă, edificiul a devenit una dintre principalele atracţii ale Capitalei. Arheologii au reuşit chiar să găsească bucăţi din vechiul zid de lemn, pe care le studiază cu meticulozitate în vederea reconstruirii castelului în conformitate cu adevărul istoric. O parte dintre rămăşiţe sunt expuse la Muzeul de Arheologie aflat în interiorul fortificaţiei.

Punctul cel mai înalt al castelului permite o observare panoramică a Capitalei. Centrul vechi, inclus în Patrimoniul UNESCO, este un curcubeu al stilurilor arhitecturale. Renaşterea italiană, barocul şi mai ales stilul gotic şi-au pus amprenta pe siluetele clădirilor, multe dintre ele modelate în spirit bizantin. Cu toate ca Lituania a fost una dintre ultimele ţări europene convertite la creştinism, centrul istoric al Capitalei are acum în jur de 40 de lăcaşe de cult, construite în diferite stiluri arhitecturale. Cea mai vizitata este Biserica gotică Sfânta Ana, despre care însuşi Împăratul Napoleon ar fi spus, în 1812, când armata franceză a ocupat oraşul Vilnius, că ar dori să şi-o poată aşeza în palmă, pentru a o duce la Paris. Istoria nu a fost însă deloc mărinimoasă cu locurile de rugaciune ale evreilor. Capitala, numita cândva "oraşul celor o sută de sinagogi" sau "Ierusalimul Lituaniei", mai are acum un singur lăcaş de cult rezervat evreilor. Restul au fost distruse în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, când au pierit şi sute de mii de lituanieni de religie mozaică.

Un alt reper arhitectural, Palatul Prezidenţial, e construit în stil Empire, cu coloane "împrumutate" din Grecia Antică, locul de naştere al democraţiei. Înălţat pe la 1300 şi exins cu nenumărate ocazii, edificiul a devenit o "destinaţie de vacanţă" pentru ţarii ruşi în perioada în care Lituania se afla sub ocupaţie rusă. În zilele noastre, Palatul Prezidenţial este reşedinta şefului statului.

Arhitectura oraşului Vilnius este completată de statuete ale îngerilor. Deşi toata gloria o adună Îngerul din Uzupis, reprezentările acestor fiinţe spirituale, închipuite chiar şi pe role, împânzesc oraşul. Tot în categoria arhitecturii inedite intră şi un monument dedicat muzicianului Frank Zappa.

Muzeele terorii

Lituania, o ţară care a ales să înveţe din greşelile trecutului, spune cu mult curaj povestea ororilor petrecute în deceniile de stăpânire sovietică. Unic în lume, Muzeul Victimelor Genocidului din Vilnius, cunoscut şi sub numele de Muzeul KGB, e amplasat într-o fostă închisoare folosită de agenţii secreţi sovietici. Uniformele originale, celulele aproape intacte, camerele de tortură şi numele victimelor gravate în piatră sunt numai câteva dintre imaginile şocante ale acestui film mut.

Aproape la fel de înfricoşător este şi Muzeul Diavolului, din orasul Kaunas, muzeu care prezintă forţele răului prin ochii civilizaţiilor de pe toata suprafaţa globului. Majoritatea obiectelor expuse sunt opere de artă, iar vizitatorii sunt invitaţi să doneze lucrări reprezentative pentru cultura lor. La subsolul muzeului se află un local decorat în aceeaşi notă.

Dealul Crucilor, cel mai misterios punct al Lituaniei

Loc de pelerinaj în special pentru creştinii din ţările baltice, Dealul Crucilor e unul dintre monumentele care l-au impresionat pe fostul suveran pontif, papa Ioan Paul al II-lea, care l-a comparat cu Colosseumul. Originile exacte ale Dealului Crucilor nu sunt cunoscute, dar istoricii cred că primele simboluri ale creştinismului ar fi fost aşezate la începutul secolului XIX. De-a lungul timpului, cruci minuscule sau gigantice, statui ale Fecioarei Maria ori rozarii au fost aduse aici de pelerinii catolici. Potrivit obiceiului, fiecare vizitator e rugat să lase acolo un simbol al creştinismului. Se estimeaza că acum ar exista aici mult peste 50.000 de obiecte de cult. Dealul Crucilor e situat in nordul Lituaniei, la 12 km de oraşul Siauliai.

Când să mergi în Lituania?

Nu atât vremea, cât numărul de ore de lumină solară de care ne putem bucura într-o zi desemneaza perioada cea mai bună de vizitare a Lituaniei, aşa că nu alegeţi iarna decât dacă v-aţi propus să exploraţi barurile şi cluburile de noapte, pentru că puţinele orele de lumina naturală nu vă vor permite să studiaţi îndeaproape minunăţiile arhitecturale şi geografice ale ţării. Primăvara şi vara par a pune în valoare cel mai bine Lituania. Totuşi, pe cât se poate evitaţi vârful de sezon, adică lunile iulie şi august, când e aglomeraţie, preţurile sunt mai mari şi creşte şi riscul de furtună. Fiind vorba de o ţară situată în nordul continentului, nu vă aşteptaţi să întâlniţi temperaturi prea ridicate. În toiul verii, la amiază, rareori vor fi mai mult de 22-23 de grade Celsius.

FACTS

Lituania este cea mai mare dintre cele trei ţări baltice, având o suprafaţă de 65.300 kmp, cam cât Oltenia şi Muntenia la un loc. Conform celor mai recente estimări (2012), populaţia statului ar fi de cca. 3,2 milioane locuitori. Un lituanian din şapte locuieşte în Vilnius.

În Lituania nu există munţi. Punctul cu cea mai mare altitudine este Juozapines Kalnas (293,6 m), situat în apropiere de Vilnius. Lituania are peste 700 de râuri şi aproape 3.000 de lacuri. Teritoriul său este acoperit în proporţie de 28% de păduri.

Lituanienii sunt recunoscuţi pentru rezultatele obţinute în ştiinţă. La Vilnius au loc cele mai importante conferinţe internationale de "Teoria probabilităţilor", iar fizicianul Kestutis Pyragas e apreciat de lumea întreagă pentru studiile sale privind controlul haosului.

Lituania va fi una dintre primele ţări care vor dispărea de pe hartă, dacă omenirea nu va găsi o soluţie împotriva încălzirii globale. Peste câteva sute de ani, s-ar putea ca oraşul Vilnius şi castelele medievale să mai existe doar în manualele de istorie...

 

Sursa: travel.descopera.ro

Praga, file de poveste19-09-2013


Este, fara pic de indoiala, una dintre cele mai cochete si atractive capitale europene – dovada pentru acest fapt stau cei nu mai putin de 4,1 milioane de turisti care o viziteaza anual. Care este secretul Pragai? Ce are acest stravechi oras regal, care este in egala masura al cehilor, dar si al germanilor si evreilor, in plus fata de Budapesta, Viena sau Munchen?

Profetia, vadul, pragul

La intrebarile de mai sus, un calator rafinat, cu eventuale afinitati antropologice, istorice si culturale, ar stramba din nas. Poate, pe buna dreptate. In fond, nu poti sa compari o cetate cu alta - fiecare are povestea si specificul ei. Cu toate acestea, este absolut natural sa te indragostesti de la prima vedere de unele locuri, atat de tare incat sa-ti doresti cu ardoare sa vezi, sa atingi si sa simti cat mai multe din spiritul si savoarea lor, fara a te satura in cele cateva zile de excursie sau vacanta. Dupa gustul meu, un astfel de loc este Praga, un oras ale carui origini se pierd, la propriu, in legenda.

Se spune ca Krok, un sef de trib mitic, a suparat o zeitate straveche, motiv pentru care soata sa nu i-a nascut niciun mostenitor, ci a avut trei fiice: vindecatoarea Kazi, vrajitoarea Teta si profetesa Libuše. Pe patul de moarte, neavand alta solutie, Krok a ales-o pe fiica cea mica sa-i fie succesoare - Libuše era blanda si inteleapta si iubita de popor. Cu toate acestea, razboinicii tribului nu au acceptat sa fie condusi de o femeie si i-au cerut clarvazatoarei sa-si aleaga un sot. Pentru a-i sfida pe luptatori, care se asteptau ca domnita sa-si ia de barbat pe unul dintre ei, Libuše s-a maritat cu Přemysl Plugarul, un om din popor, darz si blajin.

In cele din urma, razboinicii i-au acceptat pe cei doi drept conducatori, iar fiul cuplului, Nezamsyl a devenit primul din cei 7 printi legendari Přemysl, de la care se revedinca primul Duce de Boemia, Bořivoj I (870 - 889), cel dintai conducator atestat istoric al cehilor. De altfel, in Europa Centrala, dinastia Přemysl domina intregul Ev Mediu - o serie aproape nesfarsita de nobili, printi si regi cehi, polonezi, unguri si austrieci impartindu-si in arborele genealogic sangele albastru cu fiul lui Libuše.

Legenda familiei intemeietoare mai spune ca la putina vreme dupa casatorie, Libuše a profetit ca "cetatea familiei ei va fi ridicata pe vadul unui fluviu, acolo unde un om construieste pragul unei case". Intr-o buna zi, in timp ce vana impreuna cu fiul sau de-a lungul fluviului Vltava, Přemysl a descoperit un vad si pe zidarul din profetia nevestei sale. In acel loc, cuplul princiar si-a intemeiat resedinta, un Castel botezat Praha (termen de origine slava care se talmaceste atat vad, cat si prag).


Citadela Ducilor

Istoric, nucleul din jurul maiestuosului Castel Praga, este atestat drept urbe din 870, devenind resedinta predilecta a ducilor si regilor Boemiei si, de asemenea, una dintre primele episcopii (973) si arhiepiscopii (1344) europene. In jurul anului 1000, gratie pozitiei geografice extrem de avantajoase, Praga ajunge unul dintre cele mai mari centre comerciale ale Europei, statut care-i asigura bunastare si prosperitate, plus o dezvoltare galopanta - in acelasi an, este orasul cu cele mai multe castele si catedrale de pe continent, statut pe care si-l va pastra secole la rand.

Numerosii comercianti germani si evrei, care vin si se stabilesc aici, duc la nasterea unei atmosfere deschise, tolerante si cosmopolite. In 1270, se ridica Sinagoga Stanorova, prima cladire in stil gotic din Praga, care dainuie peste vremuri si ajunge cea mai veche sinagoga din Europa care mai este deschisa si astazi. In aceeasi perioada, se dezvolta Mala Strana, superbul cartier al germanilor, care, de asemenea, a supravietuit aproape intact pana in prezent, si cel de-al doilea pod peste Vltava.

Praga ajunge la apogeu in vremea lui Carol al IV-lea, rege al Germaniei, rege al Boemiei si, din 1355, imparat al Sfantului Imperiu Roman, un monarh luminat care face din Praha al treilea oras al Europei din vremea sa si construieste o seama dintre simbolurile-cult ale capitalei, precum impunatoarea catedrala a Sfantului Vitus (in curtea careia se afla o imensa statuie a Sfantului Gheorghe sculptata de niste mesteri romani din Cluj), cel mai frumos pod praghez (care-i poarta si numele) sau Universitatea Carol, cea mai veche universitate a Europei Centrale.

Perioada habsburgica, care incepe in secolul XV si se sfarseste la inceputul secolului XX, isi lasa si ea amprenta apasat asupra orasului - cehii, dimpreuna cu minoritatile germane, italiene si spaniole formeaza un stil baroc original, unic in lume, care avea sa ajunga renumit in Europa. Apar noi castele si palate, se ridica noi catedrale, evreii sunt persecutati si alungati in scurte episoade de antisemitism, pentru ca mai apoi sa fie reprimiti si sa ajunga sa formeze o minoritate care, in 1708, numara o patrime din intrega populatie pragheza.

Incercata de numeroase revolte si lupte, de invazia nazista, de bombardamentul aerian american de la sfarsitul celui de-al doilea Razboi Mondial si de ocupatia Armatei Rosii, Praga a reusit sa treaca cu eleganta peste toate aceste suferinte, fara a-si altera magia staveche, blanda Revolutie de Catifea din 1989, prin care cehoslovacii s-au lepadat non-violent de comunisti, si separarea tihnita de Slovacia din 1993, fiind miscari politice firesti, naturale precum cele ale unui gentelman ce-si scutura o scama de pe frac.

 
Orasul din poveste si neintelesul Kafka

Am insistat atat de mult asupra istoriei Pragai pentru ca aceasta, aici mai mult decat in alte locuri, este absolut definitorie pentru oras. In fapt, daca te plimbi pe strada Mosteksá, prin Orasul Vechi - care, apropo, se afla pe lista siturilor patrimoniului mondial protejat de UNESCO -, printre numeroasele palate si taverne, ai impresia veritabila ca ai fost teleportat undeva in secolele XVI - XVII. Senzatia de imersiune intr-o alta lume este cu atat mai pregnanta cu cat majoritatea cladirilor sunt restaurate si bine intretinute, iar in Staré Město (Orasul Vechi), traficul este exclusiv pietonal.

Aceasta citadela de catedrale, turnuri si cupole, taiata de o Vltava cu ape limpezi, pe care mereu aluneca lebede, dar unita de numeroase poduri, a avut marele noroc de a scapa din curgerea timpului. A traversat secolele aproape neschimbata si s-a pastrat pana astazi cu ulitele si strazile ei pietruite, vilele si palatele cu gradini si curti imense, turle si statui, toate vegheate de sus de imensul Castel (conform Cartii Recordurilor, Pražský hrad cu cei 570 de metri pe care-i poseda in lungime este cel mai mare castel din lume), asa cum era in urma cu alte timpuri.

Acesta cred ca este marele farmec al Pragai si acest oras medieval viu, aflat in chiar inima unui "alt" oras cat se poate de modern, energic si vibrant, este particularitatea prin care Praga se distinge de alte mari capitale europene, unde istoria, chiar daca a fost atent conservata, este acum perceputa in cadru de muzeu, la timpul trecut. Plimbandu-te pe stradutele intortocheate din Staré Město, printre comercianti ambulanti costumati ca pe vremuri, crasmari care te imbie sa le calci pragul tavernelor medievale sau saltimbanci si performanti stradali ce-ti imbie urechile cu povesti si balade din alte veacuri, te astepti in orice clipa sa dai nas in nas cu domnite gratioase, sumbri cavaleri si falnici aristocrati. Iar de ajungi in miez de noapte prin Josefov, stravechiul cartier evreiesc in care s-a nascut si Franz Kafka, incadrat de cele sase sinagoci - Vysoká, Klausova, Maiselova, Pinkasova, Španělská si Staronov -, de Cimitirul Vechi si de ceasornicul Židovská, Golemul plamadit de rabinul mistic Judah Loew ben Bezalel pentru a apara ghetto-ul evreiesc de atacurile antisemite din secolul XVI ar fi o aparitie aievea cat se poate de fireasca.

In ceea ce-l priveste pe Kafka, daca ajungi sa cunosti cu adevarat Praga, este destul de greu de inteles cum un asemenea oras - eminamente gotic, baroc si romantic - a servit drept muza genialei viziune a absurdului care l-a propulsat pe scriitorul praghez de origine evreiasca in literatura universala. Cert este ca, postmortem, Praga si l-a insusit pe "fiul ratacitor" pe care-l ranise in timpul vietii, iar astazi orasul este al lui, mai mult decat al oricui altcuiva - dovada stau zecile de statui inchinate scriitorului, la poalele carora in fiecare zi praghezii aduc flori proaspete, muzeul Franz Kafka mereu arhiaglomerat si unde trebuie sa astepti cu orele pentru a-i trece pragul sau mormantul sau din Noul Cimitir Evreiesc din Olšany, devenit cel mai mare loc de pelerinaj al capitalei Cehiei.

5 obiective pe care nu avem voie sa le ratam in Praga

Staré Město, Orasul Vechi - situat intre Piata Wenceslas si Podul Carol, este cel mai frecventat loc turistic din Praga. Alei inguste se stracoara printre cladiri baroce si gotice, precum Catedrala Tyn (1256) sau Biserica Sfantului Nicolae (sec XIII). In piata din Staré Město se afla faimosul Ceas Astronomic (Orloj) faurit in 1410 de mesterul Mikuláš din Kadaň si profesorul Jan Šindel, iar turnul Vechii Primarii ofera o priveliste panoramica asupra intregului loc.

Pražský hrad, Castelul Praga - a fost domeniul legendar al intemeietorilor orasului si al tuturor ducilor, regilor si imparatilor Boemiei. In prezent, serveste drept muzeu si presidintie. Piatra de temelie i-a fost pusa undeva prin 870. In complexul de cladiri care alcatuiesc castelul se mai afla Bazilica Sfantului Gheorghe, Catedrala Sfantului Vitus, patru palate (vechiul palat regal - Starý královský, palatul de vara - Letohrádek královny Anny, palatul Lobkovický si noul palat regal - Nový královský), numeroase alte conace, amfiteatre si edificii si 8 gradini. Castelul care l-a inspirat pe Kafka este situat, precum in roman, pe un deal semet, de pe care ai o priveliste panoramica grandioasa asupra Pragai.

Malá Strana sau Prager Kleinseite, Orasul Micut - este unul dintre cele mai vechi locuri din capitala Cehiei, fiind cartierul minoritatii nemtesti care l-a cladit pe parcursul secolului XII. Aici se intalneste cea mai impunatoare cladire baroca din Praga, Palatul lui Albrecht von Wallenstein (1583 - 1634), generalul armatei imparatului Ferdinand II, biserica St. Nish pe al carei dom se gaseste faimoasa pictura a apoteozei Sfantului Nicolae, turnul Petřín sau Statuia Copilului Iisus ridicata in secolul XV in catedrala Kostel Panny Marie Vítězné.

Karlův most, Podul lui Carol - este cel mai pitoresc pod peste Vltava, ridicat de imparatul Carol al IV-lea in 1357 si finisat la inceputul secolului XV. Podul, cu o lungime de 516 metri si o latime de 10 m, a avut o importanta strategica deosebita - la vremea cu pricina, celelalte poduri, stravechi, se prabusisera, iar Kamenný most (Podul de piatra, cum a fost numit initial) a devenit cea mai importanta conexiune intre Orasul Vechi, Castel si imprejurimi, facand practic legatura comerciala intre Europa de Est si Europa de Vest. Este protejat de trei turnuri, doua situate pe malul cu Malá Strana, celalalt pe malul cu Staré Město. Turnul din Orasul Vechi este considerat de criticii de arta drept cea mai frumoasa cladire civila in stil gotic din lume. Karlův most este decorat cu 30 de statui, ridicate in secolul XVI. In prezent, se afla in plina restaurare, dar este deschis accesului publicului (de altfel, niciodata nu au circulat masini moderne pe el).

Nové Město, Orasul Nou - este cel mai nou din cele cinci asezari istorice autonome (din Evul Mediu pana in 1784) care formeaza astazi centrul Pragai, fondat in 1348 de Carol al IV-lea, dupa zidurile de est si sud ale Orasului Vechi. Cea mai cunoscuta locatie a Orasului Nou este Václavské náměstí, Piata Wenceslas (denumita astfel dupa sfanta patroana a Boemiei). Initial, locul se numea Koňský trh (Piata de cai), insa incepand cu secolul XIX, se transforma in centrul cultural si politic al Orasului Nou. Alte puncte de atractie in Nové Město sunt Muzeul Dvořák, Teatrul National, Piata Carol sau cele doua manastiri medievale inchinate Fecioarei Maria.

 
Sfaturi de calatorie pentru Praga

    Datorita temperaturilor extrem de reci din sezonul rece, potentate de vanturi aspre, cea mai propice perioada de vizitat Praga este sfarsitul primaverii - inceputul toamnei. Insa, daca suporti bine frigul (ia drept comparatie Viena in timpul toamnei si al iernii si scade 2-3 grade), poti sa o descoperi oricand.

    In Staré Město vei intalni numerosi comercianti stradali care iti vor oferi vin fiert, ceai sau bautura ceheasca traditionala, Becherovka, un bitter pe baza de ierburi, care te vor veseli, ajutandu-te sa uiti de temperatura scazuta de afara. Oricum, incepand cu luna octombrie pana spre sfarsitul lui mai, fesul, fularul, manusile si paltonul sunt "accesorii" vestimentare obligatorii. Mai ales ca, daca vrei cu adevarat sa cunosti Praga, trebuie sa te plimbi pe jos pe distante lungi (majoritatea siturilor istorice sunt exclusiv pietonale).

    Apropo de bautura, raportat la populatie, cehii sunt cei mai mari consumatori de bere din Europa. Pub-urile si tavernele (hospoda, cum le spun localnicii) sunt parte integranta a culturii locale, le vei gasi peste tot. Iti recomand berile locale - Gambrinus, Kozel, Bernard, Svijany, Dobřanská Hvězda sau Staropramen. Hai noroc!

    Daca ti se face foame, incearca un restaurant cu specific traditional. Bramboračka (supa de cartofi) sau kulajda (cea de ciuperci) sunt delicioase, apoi festinul poate continua cu savurosii utopenec (carnaciori cu ceapa si mirodenii), branza Syrečky si, in cele din urma, piesa "hardcore" - fabulosul Vepřo-knedlo-zelo (un platou cu carne de porc si vanat, preparate in stil medieval). Toate acestea sunt servite, de obicei, cu paine cu ghimbir, prajita, si usturoi. La desert, incearca strudelul local Jablkový závin, turta cu miere si nuci Medovník sau checul Palačinka.

    Pentru excursia in Cehia, nu are rost sa cumperi multe coroane (1 coroana = 0,16 ron); in afara de comerciantii ambulanti si de magazinurile cu suveniruri, aproape peste tot se poate plati cu cardul (fiind si mult mai avantajos).

    Daca te deplasezi pe distante lungi, foloseste cu incredere metroul, tramvaiul sau autobuzul (circula de la 5 dimineata pana la miezul noptii) - biletele sunt comune si iesi foarte avantajos daca achizitionezi un bilet pe 3 sau 5 zile. Nu incerca sa faci blatul! Amenda, usturatoare, este dubla fata de cea din Bucuresti (700 de coroane / 113,8 roni), iar controlorii chiar isi fac treaba.

    Evita sa folosesti taxiurile! Cu strainii, taximetristii cehi, chiar si cei de firma, sunt la fel de « tepari » precum cei mioritici. Daca ai nevoie cu adevarat de un taxi, cel mai bine este sa o rogi pe receptionera hotelului sa-ti comande unul.

    Viata de noapte din Praga este foarte energica si vibranta - vei intalni o puzderie de puburi si cluburi pentru toate gusturile, de la salsa si house la olddies si rock. In Praga se afla si Karlovy Lazne, cel mai mare club din Europa. Unele cluburi au taxa de intrare (fara discriminare, si pentru baieti si pentru fete) intre 100 si 200 de coroane, dar sunt si numeroase localuri free. Distractia incepe in jurul orei 23.00, iar inauntru, chiar si in cluburile de fite din Orasul Vechi, preturile sunt absolut decente si accesibile (o bere buna, de exemplu, costa intre 4 si 6 roni).

    Praga este centrul cultural al Cehiei. In orice perioada a anului ajungi in ea, este imposibil sa nu gasesti un festival, un concert, o arie sau o piesa de teatru (in limba engleza) care sa-ti capteze atentia. Mie mi-au placut, in mod deosebit, teatrele de papusi si salile de concerte mici, medievale din Orasul Vechi. Iti mai recomand sa vizitezi muzeele Kafka, Dušek si National, Tančící dům (Casa Dansului) si Josefov, cartierul evreiesc.

    Daca esti intr-un grup de 5-6 prieteni, este avantajos sa te plimbi cu o masinuta de epoca (costa 1200 de coroane pe ora) - le vei remarca negresit atat in Orasul Vechi, cat si in Orasul Nou; soferii acestora vorbesc engleza si va vor tine adevarate lectii de istorie in timp ce va plimba spre Castel.

    Apropo de Castel, daca nu esti un fan al drumetiilor la munte, este singurul loc din Praga in care nu iti recomand sa te duci pe jos - dealul pe care a fost ridicat este cu adevarat impunator, iar daca nu vrei sa ocolesti, pierzand o ora pe drumul pentru masini, caile de acces pietonal se fac pe niste stradute intortocheate cu infinite trepte (parca incep sa-l inteleg pe Kafka). In schimb, sa cobori din Castel in Prager Kleinseite este o experienta placuta, lipsita de efort fizic.
 

Sursa: www.descopera.ro

Tags:

...si pe facebook:

Opinia ta conteaza: