Creative Stuff

Cancun, perla din Yucatan09-10-2013


In 1970, un proiect guvernamental mexican incepea transformarea unui un mic sat de pescari din jungla Peninsulei Yucatan intr-una dintre marile statiuni de lux ale lumii, care acum atrage si farmeca patru milioane de turisti pe an. Ca destinatie de vacanta, Cancun a cucerit definitiv un teritoriu turistic aflat in trecut in stapanirea celebrelor Bahamas, Republica Dominicana, Puerto Rico sau Jamaica, iar ca marturie a victoriei stau apele perfect albastre, plajele delicate, hotelurile sofisticate si un nesfarsit sir al optiunilor de explorare a fantasticei lumi istorice si naturale din Peninsula Yucatan.

 

Insula

Probabil cu originea in mayasul "Kan Kun", insemnand "cuib de sarpe", numele insulei aparea deja in harti locale mai vechi. Despartita de jungla coastei Yucatan-ului printr-o laguna cu mangrove, insula Cancun se intinde subtire, luind forma cifrei 7, in apele Caraibelor, asezindu-le in valuri plaje minunate. Doua poduri leaga Bulevardul Kukulcan ("Sarpele cu pene") de drumul dinspre aeroport, in sud, si de orasul Cancun, in nord, traversand in felul acesta canalele prin care laguna Nichupte comunica, monoton, cu marea.

Cu o latime medie de 500 metri, zonele insulare se definesc prin pozitia lor fata de bulevardul de central: pe partea stanga, restaurante, debarcadere, mall-uri si terenuri de golf isi oglindesc siluetele in apele colorate de lumina apusului ale lagunei; pe partea dreapta, hotelurile si condominiurile ocupa plajele albe si isi etaleaza luxul celor patru-cinci stele, intr-o competitie neobosita si elitista. In mijlocul statiunii, o inima de cladiri palpita frenetic la lasarea noptii, cand muzica si dansul din cluburi lasa in uitare cinele traditionale si exotice din marile restaurante. Cancun face, prin viata lui de noapte, o concurenta acerba Los Angeles-ului si Ibizei...

Dimineata devreme este momentul in care statiunea se descopera stralucitoare si eleganta. O plimbare de douazeci de kilometri pe aleile alaturate bulevardului Kukulcan duce turistul prin parcuri mici si mereu pline de flori, pe langa pajisti verzi, cladiri somptuoase, statui si monumente albe, golase in soare, sau fantani arteziene susurande. Briza sarata a marii hraneste aerul curat, iar linistea se tulbura cu cearta pasarilor, rasuflarea sacadata a alergatorilor sau biciclistilor si cu trecerea a cate unui autobuz obosit, ce duce localnicii spre si din statiunea unde isi castiga existenta. In fata marilor hoteluri, gradini de palmieri, leandri si trandafiri japonezi asteapta zilnicele autocare si taxiuri pline de turisti in cautarea vacantei perfecte.

Iesind pe plaja, turcoazul apelor cu valuri mici intalneste un nisip fin, in care stau infipte radacinile palmierilor plini de nuci si picioarele scurte ale sezlongurilor. In zare, marea se lateste in profunzimi albastre si sta in asteptarea sutelor de iahturi, barci sau vaporase ce vor iesi curand sa navigheze spre insulele apropiate.

 

Orasul

In dreptul capatului dinspre nord al Zonei Hoteliere de pe insula, pe continent s-a dezvoltat orasul Cancun, cu un centru modern si atmosfera mexicana, care transpune turistul in lumea concreta si mult mai accesibila financiar, din afara sferei de influenta a statiunii: magazine de artizanat, agentii de turism, piete, scoli, stadioane, arena de coride, banci si consulate.

O explozie demografica a rezultat, firesc, din "Proiectul Cancun", atunci cand obiectivele lui au fost pe deplin duse la sfarsit si statiunea a capatat un prestigiu turistic international de invidiat. Celor catorva sute de localnici, adapostiti acum patruzeci de ani in singuratatea dunelor insulei de langa coasta Yucatan-ului, li se vor adauga intr-un timp scurt alte mii, zeci de mii de mexicani si nu numai - astazi, orasul numara peste 500.000 de locuitori.

 

Hotelurile statiunii

Hilton, Riu, Oasis, Hyatt, Marriot, Barcelo deschid lista de hoteluri de inalta clasa care se insira maiestuoase de-a lungul plajei, dezvaluind turistilor o combinatie de arta, traditie si lux. De la inaltimea etajelor, nu rar ametitoare, se pot admira gradini luxuriante in jurul piscinelor stravezii, acoperisurile de stuf al restaurantelor mexicane ori terase lungite pe plaja, pazite de pescarusi. Regimul all inclusive poate crea dependenta celor aflati in cautare de odihna, confort si bucatarie excelenta, din care nu lipsesc celebrele tostadas, quesadillas, enchiladas, tacos ori sosurile care au facut Mexicul celebru.

Serviciile de cea mai buna calitate sunt intregite prin oferta turistica pe care birourile postate in marile holuri o prezinta in prima zi de cazare. Niste cataloage imense, cu fotografii atractive si preturi rezonabile, ii indica turistului atat de multe posibilitati de distractie si aventura, incat acestuia nu i-ar fi suficienta o sedere de cateva luni de zile, pentru a le epuiza. Alegerile devin grele, se negociaza preturi, date, niveluri de adrenalina, pentru ca, la final, clientul sa plece multumit de o reducere de 10-20% pentru un pachet de oferte.

Seara tarzie aduce spectacole de dansuri traditionale, concerte ale mariachi-lor, concursuri si ateliere mestesugaresti, fiecare in decorul multicolor al scenelor sau gradinilor. Pentru cei romantici, se rezerva cinele fastuoase pe iahturi iesite in larg, de unde insula se vede ca un sarpe luminos; pentru cei aventurosi, doua trupe de artisti dau viata episodului final al povestii lui Captain Hook, intr-un show cu salve de tun, acrobatii pe fringhiile catargelor de corabii si incrancenate lupte intre pirati.

 

Poarta spre lumea maya

O calatorie in istoria prezenta si trecuta a lumii mayase poate incepe cu usurinta din Cancun, unde jungla se intalneste cu marea. Povestile minunate ale vechii civilizatii precolumbiene vor fi rostite pe durata turului de o zi in fiecare dintre cele mai celebre, mai mari si mai impresionante orase mayase din Yucatan. Piramida Kukulcan (denumita si "Castelul") din complexul Chichen Itza se numara printre minunile Lumii Noi si reprezinta ca structura un masiv calendar mayas construit din piatra. Imprejurul ei se pot admira marea curte pentru jocul cu mingea de cauciuc, templul jaguarilor, platforma craniilor, un cenote sfant, grupul celor o mie de coloane, osuarul si El Caracol, observatorul astronomic.

La Tulum, ruinele maya impodobesc coasta inalta a marii. Piramida principala a imensului oras Coba, din care abia 8 % a fost recuperat de arheologi din bratele junglei, se inalta pana deasupra coronamentului, dand o priveliste superba asupra departarilor. Uxmal-ul, prin structurile sale de calcar foarte bine conservate, ofera ochilor armonie, iar sufletelor, pace.

Pentru lumea maya, cenote-le (pesterile sau gropile cu apa, create prin eroziunea solului si prabusirea lui) au fost sursa de viata si spiritualitate, datorita apelelor dulci si curate, din strafundurile de calcar ale peninsulei. Prin ele, se patrundea intr-o lume minunata, ce comunica cu zeii. Astazi, ele pot fi explorate cu barca, prin snorkeling sau scuba-diving, infatisand un paradis subacvatic, sub radacinile adanci ale junglei. In apropierea cenotelor, sate mayase si traditionale haciendas sunt locuri de repaus in calatoriile prin padurea tropicala, dand ocazia turistilor fie sa participe la un ritual de purificare condus de un preot maya, fie sa cumpere un suvenir amintind de istoria veche a Yucatan-ului.

 

Paradisuri de vacanta

La sud si est de Cancun, natura si omul au creat cateva paradisuri pentru iubitorii de aventura si distractie: XCARET, XEL-HA, Parcul National Isla Cotoy si Rezervatia Sianka'n. Cel mai grozav parc eco-arheologic, XCARET, imbina bogatia biodiversitatii Yucatan-ului cu mostenirea culturala mexicana, intr-o suita de componente: gradina zoologica, rezervatie, scena de spectacole, muzeu, restaurant, parc acvatic, toate de o mare diversitate, pe o suprafata imensa.

Snorkeling, inot cu delfinii, scuba-diving, calatorii pe fundul marii, spa - sunt activitatile la mare cautare din parcul acvatic XEL-HA.

Insula Cotoy ramane sanctuarul pasarilor: peste 100 de specii pot fi urmarite si admirate, printre care rosul flamingo, pelicanii maro, cormoranii, egretele albe.

"Unde s-a nascut cerul" sau Sianka'n reprezinta o rezervatie ecologica recunoscuta drept "World Heritage Site" in 1987 de catre UNESCO. Lagunele si canalele sale cu mangrove legau in trecut orasele mayase, iar astazi poarta barcile cu turistii nerabdatori sa zareasca vreunele dintre animalele protejate: pume, crocodili, tapiri, pecari, jaguari, maimute etc.

 

Atractii finale in Cancun

Daca orice iesire din Cancun sau imediata sa apropiere poate insemna un efort prea mare pentru un turist, acesta va fi sfatuit sa incerce macar una dintre nenumaratele atractii la indemana: vizitarea sitului arheologic "El Rey", pescuitul traditional de mare adancime sau cel pe timp de noapte, parasailing, tur cu submarinul, wind-surfing, plimbari cu caiacul sau cu un vehicul-amfibie, inot cu delfinii, scufundari, explorarea junglei cu jeep-ul, zip-line, coride, rafting si, in cele din urma, baia de soare pe plajele marii sau pe marginea lagunei. Este de inteles cum, in 2007, Trustul pentru Promovarea Turismului din Cancun primea titlul de "Best of the Best" din partea Organizatiei Mondiale a Turismului.

La finalul unei lungi zile, statiunea adoarme pentru putine ore, cu apele clipocind in jur. A doua zi, va straluci din nou, spre mandria mexicanilor si incantarea turistilor.

Vacanta ca-n povesti: 10 castele-hotel09-10-2013


 

Printre primele amintiri pe care le avem se regasesc acelea legate de povestile pe care ni le spuneau parintii si bunicii la culcare. Evadarea in taramurile magice ale basmelor cu printese fermecate si printi curajosi constituie o experienta prin care trece aproape fiecare copil.
 
Cati dintre noi nu si-au imaginat, copii fiind, cum ar fi sa locuiasca intr-un castel si sa se bucure de beneficiile vietii unui monarh?
 
Daca acum 100 de ani o astfel de dorinta ar fi fost imposibil de indeplinit, astazi avem ocazia sa ne concretizam fantezia de a trai într-un castel asa cum o faceau regii de odinioara.
 
Pe masura ce monarhia a pierdut din importanta, unele castele ce au servit ca locuinte familiilor nobile vreme de secole sunt acum accesibile si cetatenilor de rand. De la palate de lux la cetati medievale, va prezentam 10 dintre cele mai frumoase castele în care puteti petrece un sejur de poveste.
 
Castelul Blairquhan
 
Construit între 1820 - 1824 pe locul unei cetati aflate atunci în paragina, castelul Blairquhan impresioneaza prin arhitectura, prin gradinile spatioase si prin ampla colectie de arta.
 
Blairquhan este considerat de persoanele romantice din Scotia drept unul dintre locurile cele mai potrivite pentru o nunta ca in povesti. Castelul i-a impresionat si pe producatorii de la Hollywood, care au ales sa filmeze aici pentru filmul The Queen, in care Hellen Mirren a interpretat magistral rolul reginei, recompensat cu premiul Oscar.
 
In salonul principal, o incapere impunatoare cu o bolta de 18 metri, se poate intra pe oricare din cele 14 usi. Pe langa acestea, exista alte 8 usi false, proiectate de arhitectul scotian William Burn pentru a pastra simetria incaperii. Unii istorici sustin ca acest castel reprezinta prima cladire din Marea Britanie ce a introdus un concept de un lux absolut pentru anul 1820: toaleta situata in interiorul cladirii. Castelul are 16 dormitoare, 12 bai, 3 bucatarii, o sala de biliard, o sala pentru tenis de masa si multe alte facilitati, totalizand 70 de camere dispuse pe 3 etaje.
 
 
Daca doriti sa va organizati nunta la Blairquhan, rezervarea va costa 2.600 de lire sterline, aceasta incluzand accesul la muzeul castelului, la colectia privata de arta si la camera de jocuri. Costul tacamului pentru fiecare invitat este de 85 de lire sterline.
 
Nu doriti sa va casatoriti, dar vreti sa folositi castelul pe post de hotel? Se poate, dar cu o conditie: hotelul nu accepta decat grupuri de minim 8 persoane. Daca reusiti sa convingeti inca 7 prieteni, aflati ca o noapte la hotel costa 140 de lire sterline pentru o persoana. Capacitatea maxima a castelului este de 26 de persoane, insa alte 36 de persoane pot fi cazate in cele 8 vile de lux situate in apropiere de castel.
 
Daca bugetul nu va permite o noapte la castel, mai aveti o posibilitate pentru a admira una dintre cele mai frumoase constructii din Scotia: intre 7 august si 25 septembrie, in zilele de duminica, luni si marti, este permisa vizitarea castelului contra sumei modice de 6 lire sterline.
 
Blairquhan merita vizitat cat inca mai este posibil, deoarece proprietarul sau este dispus sa-l vanda pentru 4.850.000 de lire sterline, iar potentialii cumparatori ar putea sa-l transforme in resedinta privata.
 
Astfel, daca aveti drum prin Glasgow, nu uitati ca acest monument istoric este situat la doar 50 de kilometri de aeroport. Nu veti regreta vizita!
 
 
Château de Bagnols
 
Castelul din Bagnols a fost construit în secolul al XV-lea, dar cuprinde si parti ce dateaza de la o fortareata mai veche, din 1221. Cetatea s-a degradat dupa cel de-al doilea razboi mondial, ajungand aproape o ruina. Anul 1987 a fost punctul de cotitura ce a reprezentat renasterea castelului: proprietatea a fost cumparata de un filantrop englez, Paul Hamlyn, a carui sotie s-a implicat în restaurarea sa, transformand castelul intr-un hotel de lux spectaculos. Renovarea s-a concretizat in costuri de 10 milioane de lire sterline si a necesitat angajarea a 400 de specialisti in restaurari istorice.
 
Castelul pastreaza toate elementele unei fortarete medievale tipice, de la santul cu apa si turnurile semete ce protejau cetatea, la podul basculant ce permitea intrarea doar celor poftiti. In interior, castelul reproduce stilul de viata al aristocratilor francezi, de la paturile imense cu baldachin, la baile din marmura si frescele renascentiste descoperite cu ocazia renovarii. Locurile sunt limitate: sunt disponibile doar 21 de camere, dintre care 8 apartamente.
 
Situat in regiunea Beaujolais, celebra pentru vinul sau, castelul incurajeaza oaspetii sa exploreze viile din apropiere. Vizitatorilor li se ofera gratuit biciclete cu ajutorul carora pot explora regiunea in ritmul lor: pot vizita nenumaratele podgorii din zona si pot lua masa la restaurantele din zona, ce sunt recunoscute de ghidul Michelin ca fiind printre cele mai bune din tara. Daca nu vreti sa obositi pedaland, puteti opta pentru o plimbare cu caleasca pusa la dispozitie de hotel, aceasta distractie costandu-va cel putin 460€.
 
Daca doriti ceva mai spectaculos decat mersul pe bicicleta sau plimbarea cu caleasca, puteti opta pentru un zbor cu balonul. Pentru 360€ (pentru 1-2 persoane) sau 260€ (pentru grupuri de 3 persoane sau mai multe) puteti admira timp de o ora frumusesea regiunii din aer. De asemenea, aveti optiunea de a explora zona din elicopter, 20 sau 30 de minute de zbor costand 106€ si respectiv 160€ de persoana.
 
Frumusetea sa de neegalat si faptul ca se gaseste la aproximativ o ora de mers cu masina de aeroportul din Lyon fac din castelul Bagnols unul dintre cele mai populare hoteluri in randul celor care doresc sa traiasca o experienta de neuitat. Se spune ca Tom Cruise a fost atat de impresionat de sederea la Bagnols incat a dorit chiar sa cumpere castelul, fiind refuzat de Lady Hamlyn. Aceasta a acceptat sa se desparta de proprietate abia in 2007, cand a cedat-o unui lant de hoteluri de lux pentru 17 milioane de lire sterline.
 
Palácio Hotel do Buçaco
 
Palatul Bussaco (Buçaco in limba portugheza) este considerat unul dintre cele mai frumoase hoteluri din lume. Situat in apropiere de Coimbra, palatul a fost construit pe locul unei foste manastiri carmelite si a fost conceput pentru a servi drept resedinta de vara pentru regii portughezi. Inceputa in 1888, constructia s-a incheiat abia in 1907, cu doar 3 ani inainte de revolutia din 1910 in urma careia Portugalia s-a declarat republica. Astfel, Buçaco este ultimul palat construit pentru regii portughezi.
 
Odata incheiata epoca monarhica in Portugalia, palatul a devenit hotel, fiind apreciat in intreaga lume pentru arhitectura sa unica si pentru decoratiunile in stil neo-manuelin, specific Portugaliei si fostelor sale colonii. De asemenea, in hotel se pastreaza in conditii excelente multe tapiterii, tablouri si piese de mobilier din secolul al XIX-lea.
 
Hotelul este apreciat de cunoscatori pentru faptul ca ofera conditiile de lux concepute pentru monarhi la tarife accesibile, comparabile cu cele ale hotelurilor obisnuite. De exemplu, cea mai ieftina camera in palatul-hotel costa doar 105€ pentru o noapte.
 
Daca alegeti sa innoptati in acest hotel, nu ratati sansa de a bea un vin de Buçaco. Apreciate de enologii din intreaga lume, excelentele vinuri concepute pastrate in pivnita castelului sunt disponibile doar oaspetilor acestui hotel si nu se gasesc nicaieri altundeva.
 
Castelul Crom
 
Construit in 1840, Castelul Crom din Irlanda de Nord este considerat unul dintre cele mai frumoase cladiri istorice situate in arii naturale de interes. Accesul publicului in castel este restrans, pentru ca acesta este locuit si astazi de Lordul Erne.
 
Castelul este amplasat pe malul Upper Lough Erne, unul din cele doua lacuri formate de albia raului Erne, rau ce poarta numele poporului irlandez mentionat de Ptolemeu in Geographia sa. Imprejurimile castelului reprezinta o zona declarata rezervatie naturala, in care se gasesc tise cu o vechime de peste 800 de ani despre care unii specialisti spun ca sunt cele mai batrane exemplare din aceasta specie. Cei ce au sansa de a patrunde pe mosia Lordului Erne pot descoperi o oaza pentru animalele salbatice din zona. Zona mai gazduieste si doua specii rare de fluturi.
 
Daca doriti sa experimentati viata in mijlocul naturii, dar totodata sa traiti ca un lord, puteti inchiria aripa de vest a castelului. Pentru un grup de 6-8 persoane, tariful saptamanal este de 2.300 - 2500 de lire sterline, in functie de sezon. Daca nu doriti sa ramaneti la castel atat de mult, aveti posibilitatea de a inchiria aripa de vest pentru un weekend, tarifele variind intre 1.600 si 1.900 de lire sterline pentru un grup de 6-8 persoane.
 
Fie ca sunteti pasionati de pescuit, de golf sau doar doriti sa va bucurati de minunatiile naturii si sa va retrageti din lumea moderna, zgomotoasa si aglomerata, castelul Crom este destinatia ideala pentru o vacanta relaxanta si revigoranta.
 
Castelul Eastnor
 
Interesul aristocratilor din secolul al XIX-lea pentru perioada medievala a dus la construirea unor castele ce imitau arhitectura cetatilor specifice epocii Evului Mediu. Un astfel de exemplu este Castelul Eastnor, a carui constructie intre anii 1818 si 1820 a necesitat o suma colosala pentru acea perioada, 85.000 de lire, echivalentul a 8.5 milioane de lire sterline in zilele noastre.
 
Castelul Eastnor este popular in randul regizorilor, fiind gazda a nenumarate productii BBC, dar si a altor filme si seriale. Aici a fost filmat recent un episod al emisiunii reality-show The Amazing Race. De asemenea, spatioasa sala de ceremonii este adeseori folosita pentru baluri si petreceri private. O tendinta recenta este inchirierea castelului de catre companii in scopul sesiunilor de team building. Astfel, angajatii pot conduce off-road, pot deprinde vanatoarea cu soim sau pot concura in competitii de tras cu arcul sau cu arma (nu in animale, ci in «porumbei» din argila).
 
Proprietarii nu permit inchirierea unei singure camere, asa ca daca doriti sa petreceti o noapte in castel, va trebui sa-l inchiriati pe tot. Daca doriti sa organizati o receptie de seara, inchirierea castelului costa 2.300 de lire sterline. Doar cei ce inchiriaza castelul pentru o seara pot ramane si peste noapte, costul unei camere fiind de 260 de lire sterline. Rezervarea a cel putin 5 dormitoare din cele 12 disponibile este o conditie obligatorie.
 
Daca doriti doar sa vizitati castelul, o puteti face pentru 8.75 lire sterline. Merita vizitat si parcul de 120 de hectare ce imprejmuieste proprietatea, unde veti putea vedea cerbi si caprioare. Tot aici este amenajata o zona de camping, iar pasionatii de pescuit isi pot incerca norocul pentru o suma modica in lacurile ce apartin de castel. Un alt punct de interes pentru pasionatii de natura este parcul dendrologic al castelului.
 
Castello di Galeazza
 
Daca va pasioneaza istoria, dar nu neaparat luxul, atunci castelul Galeazza este perfect pentru dumneavoastra. Constructie de secol XIV, castelul nu a fost transformat intr-un hotel de 5 stele, ca alte asemenea bijuterii, ci a primit o destinatie culturala.
 
Situat la 40 de minute de Bologna, castelul apartine fundatiei culturale Reading Retreats in Rural Italy, iar daca doriti sa il vizitati trebuie sa fiti membru al fundatiei respective. Nu va ganditi insa ca este ceva costisitor - fundatia este o organizatie non-profit, iar taxa anuala pe care trebuie sa o platiti pentru a deveni membru este de 10 euro. Apoi, tariful pentru o noapte intr-unul din cele 4 dormitoare este de doar 40 de euro.
 
Nu va ganditi insa la Galeazza ca la un hotel -- este mai mult decat atat. Oaspetii gatesc impreuna in bucataria castelului (ingredientele, ce vin din gradinile castelului, sunt incluse in pretul camerei), iar baile sunt la comun. Concertele de pian, plimbarile prin natura si relaxarea in hamacuri completeaza experienta minunata pe care oaspetii o pot trai la Galeazza.
 
Membrii asociatiei viziteaza castelul si pentru ca este un loc minunat in care se pot cufunda in lectura, avand la dispozitie o biblioteca vasta. La Galeazza au loc si alte activitati culturale, precum concerte si expozitii de arta. Daca doriti sa va retrageti in natura, intr-un castel superb, unde aveti sansa de a discuta despre ultima lectura alaturi de alti oameni pasionati de cultura, Galeazza e destinatia perfecta.
 
Schlosshotel Rosenau
 
Daca sunteti pasionati de istoria ascunsa a omenirii, trebuie neaparat sa vizitaai acest castel. De ce? Pentru ca acest superb castel austriac a fost unul din locurile preferate de catre masoni, gazduind pentru mult timp o loja masonica. In timpul renovarilor efectuate in acest castel in anii '70 au fost descoperite multe simboluri si fresce masonice datand din secolul al XVIII-lea.
 
Se spune ca Mozart, el insusi mason, a tinut neaparat sa opreasca la Rosenau in drumul sau catre Praga, fiind cucerit de frumusesea castelului si dorind sa dialogheze cu fratii sai masoni de la Rosenau.
 
 
Castelul gazduieste astazi un muzeu dedicat masoneriei, pe care il puteti vizita contra sumei de 5€. Veti putea pasi in sala de initiere masonica, in templul in care aveau loc intalnirile lojei acum mai bine de 300 de ani. De asemenea, veti putea admira operele de arta in care sunt imortalizate personaje cheie ale masoneriei austriece din secolul al XVIII-lea.
 
Daca doriti sa ramaneti peste noapte in acest castel plin de secrete, asteptati-va sa platiti aproximativ 140 de euro pe noapte.
 
Taj Lake Palace
 
Construit intre 1743-1746 ca palat de vara al printului (Maharana) Jagat Singh II, Taj Lake Palace este astazi unul dintre cele mai spectaculoase hoteluri de lux din lume. Situat pe o insula de pe lacul Pichola, langa orasul Udaipur, Taj Lake Palace este considerat cel mai romantic hotel din India.
 
De-a lungul istoriei sale, palatul de marmura i-a gazduit pe Lord Curzon, Regina Elisabeta, actriaa Vivien Leigh si pe sotia lui JFK, Jacqueline Kennedy.
 
O noapte in acest palat costa cel putin 300€, insa experienta face toti banii! Oaspetii acestui hotel au parte de un tratament cu adevarat regal, angajatii fiind descendenti ai servitorilor ce au indeplinit toate dorintele monarhilor.
 
Castelul Lembeck
 
Wasserschloss Lembeck (Castelul pe apa Lembeck) reprezinta una dintre cele mai interesante destinatii turistice din vestul Germaniei. Constructia baroca dateaza din secolul al XV-lea, fiind extinsa si renovata in secolul al XVIII-lea. Afectat de bombardamentele din cel de-al doilea razboi mondial, castelul a fost renovat si deschis publicului in 1954.
 
In 1965, podul castelului a fost transformat intr-un muzeu, restul cladirii devenind parte a hotelului Lembeck. Pivnita a fost transformata intr-un restaurant de lux, totodata servind si drept galerie pentru picturile lui Hans Hubertus Merveldt.
 
Daca nu doriti sa ramaneti peste noapte in acest castel, va puteti bucura de natura ce il inconjoara la un picnic. Accesul la zona de gratare va va costa 20 de euro pentru 3 ore. Un tur al castelului si al parcului costa 5 euro, tariful crescand cu un euro in perioada in care infloresc celebrele azalee din gradina castelului.
 
Tarifele pentru o noapte la hotel nu sunt deloc piperate pentru un castel: incep de la 89 de euro si ajung pana la 149 de euro pentru cele doua apartamente, Exzellenz si Wiesenturm.
 
Palatul Xara
 
Situat in cetatea medievala Mdina, fosta capitala a Maltei, palatul Xara este unul dintre cele mai apreciate hoteluri de lux din Europa.
 
Construit in secolul al XVII-lea ca resedinta privata a unei familii de nobili, palatul Xara este amplasat in centrul cetatii, oferind o priveliste spectaculoasa asupra Orasului Nobil, cum era denumit orasul Mdina de catre Cavalerii de Malta.
 
Orasul are doar 11.000 de locuitori, iar faptul ca Mdina este inca o comoara nedescoperita de turismul de masa a facut ca acest hotel de lux sa fie popular in randul vedetelor de la Hollywood. Jennifer Aniston, Brad Pitt si chiar fostul candidat prezidential american John McCain sunt cateva dintre celebritatile ce si-au petrecut vacantele in Palatul Xara.
 
Hotelul pune la dipozitia oaspetilor doar 17 camere, fiecare cu un design individual, iar tariful pentru o noapte incepe de la 265 de euro.
 
Sursa: www.descopera.ro

TERRA SAXONIS – opt veacuri de amintiri09-10-2013


 

Cei carora le plac cetatile medievale, sa ridice mana! Dar bisericile fortificate? Mana sus! Si peisajele frumoase, tihnite, de deal? Pajistile inflorite? Mancarea buna? Traditii locale? Descoperiri? Daca va plac toate aceste lucruri, ati petrecut vreo vacanta in sud-estul Transilvaniei, in satele sasesti din jurul Sighisoarei? Pai, daca n-ati fost, duceti-va, ca sa prindeti sansa de a vedea toate aceste lucruri minunate adunate la un loc. Eu am fost, si de asta sunt asa de entuziasmata.

In apararea unui paradis fragil

Ne-am invatat sa tot deplangem deosebirile dintre noi si restul Europei: ce multe lucruri bune au ei si n-avem noi! Ce-ati zice daca ati sti ca la noi se gasesc minunatii pe care alte tari ale Europei le-au pierdut de mult? Nu credeti ca exista asa ceva? Ba da, exista, si credeti-ma, te impresioneaza puternic sa auzi un botanist britanic deplangand pierderea pajistilor inflorite ale Angliei si, in schimb, admirand, insufletit pana la extaz, frumusetea poienilor pline de flori, care imbraca dealurile ardelene. Se petrece aievea, intr-un tinut care se intinde peste aproape 90.000 de hectare, la hotarul dintre judetele Brasov, Mures si Sibiu: regiunea Sighisoara - Tarnava Mare. Candva, in aceste locuri traiau sute de mii de sasi. Ei au modelat acest peisaj, imbinare de natura si influenta umana, transformandu-l in ceea ce acum este descris drept "un peisaj cultural si ecologic rar intalnit in Europa, de o valoare naturala foarte ridicata." Caracterizarea apartine specialistilor Fundatiei ADEPT – o asociatie romano-britanica, in cadrul careia lucreaza multi specialisti europeni si care si-a propus sa salveze acest peisaj unic.

Opt secole

Sasii - populatie germanica - s-au asezat in aceste locuri in secolele al XII-lea si XIII-lea, venind din Flandra, Luxemburg si valea raului Moselle. Au adus cu ei felurite indeletniciri artizanale si comerciale, dar si practici agrare avansate pentru acea perioada, superioare celor existente inainte in regiune. Si, astfel, tinutul – numit in texte latine ale vremii Terra Saxonis, adica Tinutul Sasilor - a prosperat. Dar opt secole de crestere au fost urmate de o descrestere dramatica, o adevarata prabusire, brusca si dureroasa. Plecarea sasilor in doua mari valuri - unul in anii 1970, altul dupa 1990 – a depopulat satele, lasand sute de case pustii. Iar acum, deasupra acestui "paradis fragil" (expresia apartine aceluiasi botanist britanic despre care am vorbit mai sus: John Akeroyd) pluteste amenintarea practicilor agricole moderne, cu ingrasaminte chimice, pesticide si masinarii necrutator de eficiente. Or, aceasta regiune are nevoie de o altfel de gospodarire, mai blanda fata de natura - ceea ce, in termeni moderni, s-ar numi management agricol traditional. Asta incearca sa faca Fundatia ADEPT sa-i convinga si sa-i ajute pe oamenii locului sa pastreze ceea ce au si sa aduca acest loc in secolul XXI fara a-i pierde pe drum caracterul unic, ce ne aminteste nostalgic de peisajul Europei medievale, cu tot ce avea ea frumos pe atunci.

Un loc al descoperirilor

O cale exista: regiunea Sighisoara – Tarnava Mare este ideala pentru a fi desemnata drept sit Natura 2000, in cadrul unei retele cu acelasi nume, un instrument prin care Uniunea Europeana urmareste sa protejeze biodiversitatea Europei. Pana atunci, cu un sprijin generos din partea companiei Orange (alaturi de Darwin Initiative, din partea guvernului britanic) si cu o gramada de munca, s-au obtinut deja rezultate. Exista pensiuni pentru cei care doresc sa renunte la confortul standardizat si impersonal oferit de marile hoteluri, pentru a descoperi, in schimb, incantari neasteptate in timpul unei vacante petrecute intr-o gospodarie taraneasca. Inainte de a fi o experienta spirituala – ceea ce ajunge sa fie, intodeauna – un ragaz petrecut aici inseamna, in primul rand, o acumulare de experiente senzoriale – pentru multi, inedite. Cei care inca mai pretuiesc autenticul si naturalul descopera, fermecati, placeri aproape uitate sau niciodata stiute: dulceturi delicioase, dupa retete simple si vechi, din fructele padurii si ale livezii; miere cu parfum de faneata inflorita; zeci de feluri de bucate gustoase si temeinice, asa cum se gatesc in Ardeal. Si odai cu dusumele de lemn, cu sobe in care focul de busteni imblanzeste racoarea serilor, si desteptari in cantec de pasari si sunete vioaie de ograda. Pana si purtarea ciorapilor poate deveni o experienta inedita, caci ciorapii impletiti aici, din lana adevarata, aduc cu ei senzatii pe care unii nu le-au incercat niciodata: o atingere putin aspra, insotita de o caldura binefacatoare ce sfideaza ploaia, frigul si zapada.

Si sunt atatea lucruri de vazut, lucruri extraordinare pentru oamenii oraselor, crescuti in mediul artificial de sticla, beton si asfalt! Adesea, oamenii acestia, pentru care painea e un aliment infasurat in plastic, luat de la supermarket, dimpreuna cu punga plina cu carbuni pentru gratar, n-au vazut niciodata cum se fac painea si carbunii; cel mult, poate au citit despre asta. Aici, insa, legatura dintre oameni, indeletnicire si produsul finit e vie si, pentru turistii veniti de la oras, fie ei romani sau straini, a descoperi aceasta legatura e o revelatie. Aici, poti sta la cativa pasi de gura unui cuptor zidit, mare si stravechi, in care se savarseste tulburatoarea alchimie a prefacerii aluatului dospit in paine. Aici, poti vedea cu ochii tai cum fumega, la marginea unei ape, inconjurate de paduri, bocsele ce prefac lemnul copacilor in mangal.

Privelisti, chipuri, impresii...

Un sat sasesc se recunoaste de departe: o biserica inalta, ce impunge cu turla cerul, iar in jurul ei, un roi de case cu acoperisuri de tigla. Zeci de astfel de sate se insiruie printre dealurile ardelene, pastrand urmele acestei lungi convietuiri multiculturale. Sunt asemanatoare si, totusi, fiecare are ceva aparte – lucruri mai marunte sau mai mari, pe care le descoperi, le inregistrezi – cu aparatul fotografic sau doar cu tinerea de minte – si apoi le ai toata viata. Ca si cand ai face o investitie in bogatii spirituale. Am fost la Crit, am fost la Viscri, la Cloasterf, la Saschiz… si din fiecare loc am cate o colectie de amintiri pe care le pastrez cu drag si, din cand in cand, le scot din cutia mintii ca sa ma bucur de ele:

Biserica din Viscri, alba si impunatoare zidire-fortareata, braul de cetate adunand la mijloc edificii cu pereti grosi de piatra, intre care zgomotele lumii amutesc. Case – fostele case ale sasilor – legate intre ele prin ziduri sau garduri, astfel incat alcatuiesc, de-a lungul ulitei, o singura fatada continua – magnific simbol arhitectural al solidaritatii care a tinut inchegate aceste comunitati, timp de opt veacuri. Paduri linistite acoperind coline cu panta blanda, paduri prin care te poti plimba ceasuri in sir, bucurandu-te de umbra si racoare. Pajisti care, la vremea primaverii si a verii, sunt niste explozii de frumusete, adevarate mari de flori multicolore, unduind peste dealuri. Gradini taranesti pline de soare, in care se invalmasesc, exuberant, flori in culori tari si legume pline de savoare. Plantatii de hamei, care parca nu se intind, ci se inalta, cu viguroasele lor liane verzi catarandu-se pe corzi lungi de cativa metri. Macesele, rubarba, zmeura, afinele, urda proaspata, prajiturile sasesti… atatea si atatea bunatati, un rasfat al gustului! Oameni ai locului - cu graiul lor, cu povestile lor, cu indeletnicirile lor. Alti oameni, veniti din locuri departate, dar care s-au indragostit de acest tinut si i s-au devotat. Mii de de lucruri minunate, mii de impresii care dainuie ani si ani de zile…Poti veni aici in vacanta – o altfel de vacanta decat cele cu care, poate, te-ai obisnuit an dupa an. Poti veni intr-o vizita scurta, dar bogata in impresii intense. Poti veni cu aparatul de fotografiat, la vanatoare de imagini expresive, captivante: natura, arhitectura, oameni, indeletniciri… Oricum ai veni, ai sa vezi, ca incet-incet, incepi sa inveti si mai ales, sa intelegi altfel istoria – nu istoria oficiala, aceea cu domnitori, batalii si documente, ci acea istorie marunta si vie care se tot aduna, zi dupa zi, alcatuind indelungata poveste a lumii si a omenirii.

 

Sursa: www.descopera.ro

Tags:

...si pe facebook:

Opinia ta conteaza: